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《中研院新科院士》劉扶東︰永保好奇心 探索未知

自由時報/ 2012.10.09 00:00
記者湯佳玲/專訪

中研院新科院士劉扶東,目前是中研院生物醫學研究所所長,也曾經在美國行醫,擔任皮膚科醫師,鑒於台灣日照時間長,夏季高溫不時破紀錄,他提醒民眾要注意防曬,避免皮膚癌上身,因為:「防曬就是最好的保養!」

專長過敏、免疫、醣類生物學、皮膚學的劉扶東,成功高中畢業時,成績優異,可以保送台大任一所科系,家人不斷勸進他唸醫科,但他獨排眾議選讀化學系,「多繞了一趟,卻也證明了化學是許多不同領域的基礎。」

本身也是皮膚科醫師

台大化學系畢業後,劉扶東赴美國芝加哥大學取得化學博士學位,兩年後,轉到加州大學戴維斯分校醫學院讀取醫學博士,還順利取得美國專業皮膚科醫師執照。兩年前,劉扶東回台擔任中研院生醫所所長前,已經是戴維斯分校醫學院皮膚系特聘教授兼主任了。

「來到中研院,這裡非常exciting(令人興奮)!」劉扶東表示,「中研院是一個可以和世界競爭的研究單位,許多跨單位、跨機構合作的研究計畫在美國不一定能促成;而且,台灣,畢竟是自己的家鄉。」對於回台不久就能夠當選中研院院士,劉扶東顯得有些受寵若驚,直呼:「I am honored but humbled.(很榮幸,但也很汗顏。)」不斷反問自己是不是夠資格得此殊榮。

開創生物醫學新領域

早在一九八五年時,劉扶東在找一個與過敏有關IgE抗體的受體實驗中,偶然找到另一個與該受體結合的蛋白質,後來更進而發現此galectins族群(半乳糖凝集素)會牽涉到的不只是過敏而已,連癌症、肥胖都有關係,這個發現就此開創了生物醫學的一片新領域。

該篇論文發表至今,已經有四千多篇論文爭相引用。劉扶東表示,研究顯示galectin-3是一個可以用於治療過敏症狀和癌症的標的分子,而galectin-12可能有助於減少肥胖,「因此目前計劃發展galectin-3和galectin-12的抑制劑,最終希望能開發出新藥,治療癌症。」

強調防曬就是最好保養

基於皮膚科醫師的專業,劉扶東提醒民眾要小心夏日豔陽「防曬非常重要,防曬就是一種保養,也能減緩皮膚老化」,但適度陽光是好的,因為東方人維他命D較欠缺,「曬點太陽、補充維他命D,對骨頭比較好。」

「好奇心是學術研究的最大動力。」劉扶東很難忘懷原本要找IgE受體,卻有受體上面醣的意外發現,他呼籲年輕學子,先確定自己究竟喜歡什麼事,然後「抱持一顆好奇心去探索未知,而且堅持下去,永不放棄!」

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