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古爾登 中學被生物老師否定

中時電子報/蔡鵑如/綜合報導 2012.10.09 00:00
英國劍橋大學教授兼皇家學院院士約翰.古爾登(John Gurdon),是細胞核移植技術與複製研究的先驅,向來被奉為「複製教父」。不過,這位留著妹妹頭的大師,在少年時代曾被老師規勸不要攻讀科學,免得浪費時間。

喜歡把一頭金髮向後梳的古爾登,上星期剛歡度七十九歲生日。他畢業自貴族學校伊頓公學,接著進入牛津大學修習文學,之後轉至牛津的基督堂學院,一圓少年時期夢想,專攻熱愛的動物學,並獲得博士學位。

古爾登曾寫到,自己直到十五歲才第一次上生物課,老師在他的報告中評論:「關於成為科學家這件事,我相信古爾登自有定見,但從他目前的表現來看,未免太離譜…對他、還有那些必須教他的人來說,都是在浪費時間…必須立刻打消他這念頭。」

不過,師長的評語並未令古爾登喪氣。他曾在學校養了幾千條毛毛蟲,只為了看牠們變成蛾,因為數量太多,令老師幾乎抓狂。古爾登的母親看出兒子的興趣,鼓勵他朝生物學發展,但父親希望他從軍或進入金融界。

古爾登在一九六二年任職牛津大學期間,複製一隻非洲爪蟾,證明細胞可以經重新編程後重生的理論,轟動生物圈。當時他不到卅歲,卻推翻成名大師級科學家的研究成果。

古爾登在一九七一年轉往劍橋大學任職,同年成為皇家學院院士,一九九五年獲王室冊封爵士。他曾任英國公益團體「衛爾康信託基金會」(Wellcome Trust)董事,二○○四年,基金會轄下的細胞生物學與癌症研究部門,更名「古爾登學院」,表彰他的貢獻。

至於當年中學老師發表的高論,多年來一直被古爾登裱框保存,並擺在辦公室案頭,「讓我可以笑一下。」

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