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全球經濟不佳 地方貨幣興起

自由時報/ 2012.10.08 00:00
編譯盧永山/特譯

受到經濟成長低迷和債務危機影響,歐洲和美國越來越多地區發行地方貨幣,希望能支持本地商家,降低對大型連鎖商店和全球性銀行的依賴,並減緩歐元、英鎊、美元疲軟帶來的衝擊。

在離德國巴伐利亞邦首府慕尼黑約50英里的小鎮基姆塞(Prien am Chiemsee),2003年一位名叫蓋勒瑞(Christian Gelleri)的中學老師用新穎的方式教學生金融學,他們合力創造出名為「基姆高」(Chiemgauer)的貨幣,供當地商店和企業使用。

蓋勒瑞讓學生負責設計貨幣憑證、管理帳戶和整個營運計畫。基姆高能與歐元一比一兌換,面額從1到50元。在發行的第一年,基姆高很難被德國這個最富裕和保守的地區接受,流通量僅7萬5000歐元,只有130人登記使用,且僅少數商家願意接受這個新貨幣。

但到去年基姆高的流通量已達620萬歐元,經常使用的人約3300人,這個貨幣也被逾600個商家接受,並為當地非營利組織募得逾10萬歐元善款,成為歐洲最成功的地方貨幣。

基姆高的發行機構Chiemgauer eV結合地方的合作銀行和信用組織,有時甚至能透過Regios經營的轉帳卡,用基姆高付帳。Regios是當地的合作銀行協會。

基姆高與傳統貨幣的不同處在於,如果不用光,就會貶值。不像傳統的貨幣可以存在金融機構裡,基姆高的有效期限只有3個月,意味了3個月內必須用光,因此能提振當地經濟。

若3個月內沒用光基姆高,其面值就會自動貶值2%,一年最多貶值8%。若要從基姆高換回歐元,手續費高達10%。

使用基姆高的流程為:先登記參與這項計畫,然後到合作銀行把歐元換成基姆高,之後就能在各種商店使用這種貨幣。登記後,使用者可指定當地230家慈善機構的其中一家,日後每用基姆高交易,商家會把交易金額的3%捐給指定的慈善機構。若使用轉帳卡付帳,Kreissparkasse、Raiffeisenbank和VR-Bank等合作銀行也會提供交易服務。

基姆高自動貶值也有助於加速這種貨幣的流通和提振地方消費。Chiemgauer eV預估,這種貨幣的流通速度為歐元的近2.5倍。參與的商家需繳交一次性的登記費100歐元,另依流通量繳交五到十歐元月費,若這些商家把基姆高換成歐元,得繳交5%的手續費。商家繳交的費用40%用於這項計畫的營運成本,其餘60%則捐給參與的慈善機構。

鎖住本地財富手段

儘管有諸多限制,基姆高肥水不落外人田的特性,還是受到很多當地民眾的歡迎,他們認為支持本地商家,脫離對大型連鎖超市的依賴,是鎖住本地財富的有效手段。

基姆高不是歐洲唯一的地方貨幣,根據統計,歐洲的地方貨幣高達104種,世界各地這類地方貨幣的數量也超過400種。例如,英國西南部城市布里斯托(Bristol)在經過3年的策劃後,9月19日也發行布里斯托鎊。

布里斯托鎊能與英鎊以一比一兌換,目前發行量僅十萬布里斯托鎊,只能在布里斯托流通,目前逾350家企業已簽署加入使用。創辦人曼迪(Ciaran Mundy)表示,希望年底時加入的企業能達1000家,並預估到2013年,流通量可達600萬布里斯托鎊。

布里斯托鎊不僅能在地方上購物交易,企業也能用來繳地方稅,布里斯托市議會的1.7萬名員工也能選擇是否以布里斯托鎊支付部分薪水。

曼迪表示,布里斯托鎊無意與英鎊競爭,也不可能取代英鎊,只是希望透過地方貨幣的發行和流通,繁榮地方經濟。

根據推動地方貨幣的德國組織Regiogeld的資料,目前德國共有28個類似計畫正在運作,2650家企業參與,另有37個類似計畫正在形成當中。

儘管想脫離歐元區的德國民眾越來越多,但基姆高創辦人蓋勒瑞認為,地方貨幣不可能威脅歐元的未來,因地方貨幣是根據歐元而來,只是作為歐元的補充貨幣,在目前的系統下,有兩種貨幣共存的空間。

儘管美國法律規定,地方政府沒有發行貨幣的權力,但全美以社區為發行機構的地方貨幣也多達2、30種。

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