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世界傳真:微軟前進高中校園搶電腦人才

立報/本報訊 2012.10.07 00:00
譯寫■葉興台根據紐約時報、美聯社和華爾街日報報導,科技業的競爭日益激烈,對電腦人才的需求殷切,美國軟體巨擘微軟等科技公司開始前進高中校園,以解決人才短缺問題。林德瑞.恩薩比(Leandre Nsabi)目前是西雅圖瑞尼爾海灘高中(Rainier Beach High School)高三生,最近老師給了他相當實用的建議。恩薩比說:「老師跟我說,如果讀電腦科學(computer science),可以賺很多錢,這對未來很有幫助。」讓學生愛上電腦科學恩薩比的老師史蒂芬.艾都瓦德(Steven Edouard)對電腦科學略知一二。除了每週4天在瑞尼爾海灘高中當電腦科學課的志工老師,他其餘的時間都在微軟上班。微軟的計畫是讓高中學生喜歡上電腦科學,讓他們在未來尋求相關的工作,艾都瓦德正是此計畫110位工程師中的其中一人。微軟透過這種不尋常的方法來解決電腦科學畢業生短缺的問題,這是科技業面臨的嚴重問題,也是美國經濟面臨的嚴峻挑戰。美國計算機協會(ACM)指出,在2020年之前,美國每年會開出15萬電腦相關職缺。但儘管臉書首次公開上市(IPO)掀起熱潮,創辦人馬克.祖克柏(Mark Zuckerberg)成了當紅炸子雞,去年美國大學畢業生中僅1.4萬人取得電腦科學學位,而整體就業市場依舊疲軟。職缺找不到好人才微軟負責管理慈善事業的法律顧問布萊德.史密斯(Brad Smith)表示:「人們找不到工作,而我們開出的職缺找不到人。」大型科技公司多年來一直抱怨人才短缺,他們曾藉由遊說國會議員鬆綁移民規範,以引進更多外國工程師,或贊助科技比賽,來激發學生對於科技業的興趣,來改善人才短缺的問題。例如,Google就為即將升9年級的學生舉辦程式設計夏令營,還推出「高中資訊工程」(CS4HS)計畫,鼓勵高中老師到當地大學的開設的工作坊,增強電腦能力。微軟的做法則是將職員送上前線,鼓勵他們在高中教電腦科學課一學年,教課的工程師可領到獎金,每週至少上2小時,最多上5小時。學校也配合工程師的行程,將課排在第一節,因為工程師通常在接近中午時才進辦公室。這一切得從微軟工程師王凱文(Kevin Wang)的努力開始。王凱文擁有哈佛大學教育碩士學位,2009年他在上班的途中,先到西雅圖伊所公立高中教課,當主管耳聞他的作為後,對他的努力提供金援,並推出「校園科技教育與掃盲」(Teals)計畫,還讓王凱文主導這項計畫。▲加州聖地牙哥的西景高中高三學生,將自己裝置的自動裝置與電腦相連接,圖攝於2011年7月19日。(圖/維基共享資源)如今,這項計畫在西雅圖的22所學校實施,且本學年華盛頓州、猶他州、北達科塔州的十幾所學校也加入。微軟希望同業能夠支持這個計畫,以增加工程師的人數。目前110名工程師中,僅19人不是微軟員工。在有些個案中,這項計畫確實把平日為了爭奪市佔率而廝殺激烈的科技公司工程師凝聚在一起。加入微軟這項計畫的Google軟體工程師艾利薩.考利(Alyssa Caulley)表示:「我想透過教育,把更多學生拉進科技業,是很多科技公司都同意的作法。」考利目前在加州林邊高中(Woodside High School)教電腦科學課。專業科技與生活結合儘管電腦科學可能是令人生畏的科目,微軟希望把它與學生在平日生活中使用的科技結合起來。例如在瑞尼爾海灘高中,微軟軟體工程師佩利.德哈利克斯(Peli de Halleux)最近就上了一堂編寫手機軟體的課。學生將臉緊貼在微軟提供的手機上,德哈利克斯要求他們編寫具有簡單功能的程式,如手機搖晃時能隨機播放歌曲。恩薩比去年曾上過德哈利克斯手機軟體課,目前正在上艾都瓦德的進階電腦科學課,他自豪地展示所編寫的簡單遊戲程式「集光器」(Sun Collector),玩家可以傾斜手機,躲避黑球,擊中黃球。恩薩比說:「我老是搞不清楚這些遊戲是怎麼來的,在上了程式設計課後,我就明白了。」對科技業而言,他們面臨的最大警訊是,過去10年學生對於電腦科學的興趣日益降低。根據電腦研究協會(CRA)的數據,儘管擁有電腦科學學位的大學畢業生在過去幾年上升,但去年的人數仍較高峰期少34%。在歷經10年前的網路泡沫後,學生對於科技業的興趣下滑,近年來又再度上升,但速度緩慢。多數教育人士認為,要讓學生對電腦科學感興趣要趁早,但各州對幼稚園到高中電腦科學課的經費支持不斷下滑,美國各州州政府幾乎都將電腦科學列為選修而不是必修。根據美國教育部的資料,2009年在高中電腦科學課拿學分的畢業生比例降至19%,1990年為25%,是所有理工課中唯一下滑的。考量到青少年沉迷智慧手機、平板電腦和臉書的程度,這個數字就令人感到訝異。而要找到稱職的電腦科學教師也有難度,畢竟在美國學生助學貸款高漲的情況下,要單靠教書謀生也不是一件易事。艾都瓦德2011年畢業於佛羅里達大學,曾考慮加入「為美國而教」(Teach for America),但又收到多家科技公司開出的職缺。艾都瓦德表示:「在當前這個時刻,由於很多畢業生都背負了沉重的學貸,要他們去教書,實在是很艱難的決定。」教學考驗電腦工程師而微軟這項計畫的最大隱憂在於,該公司派去的多數工程師因缺乏教學經驗,為了符合學區的規定,以及協助工程師管理不守秩序的學生,必須派駐一位教師在場,而這項計畫的理念之一是,工程師必須同時教學生和老師,好讓老師最後能一個人上課。工程師和老師之間因此也經常出現摩擦。微軟專案經理莎拉.費爾曼(Sarah Filman)去年在接受公司密集的暑期訓練後,在西雅圖一所高中教電腦科學課,她每次上課都把教材放在PowerPoint裡。費爾曼說:「這是微軟的作風。」但她發現學生對PowerPoint內容無法專心,於是改變上課方式。參觀園區 引發學生興趣微軟還針對西雅圖地區的高中生進行田野教學,安排他們參觀微軟的園區,討論他們未來的職業方向,進而引發他們對科技業的興趣。例如,瑞尼爾海灘高中的學生去年參觀微軟的園區,之後幾天都在討論這趟行程。瑞尼爾海灘高中校長瓦恩.查普勒(Dwane Chappelle)表示:「對我而言,這是一個大開眼界的時刻。我說過,我們必須設法讓更多孩子對科技業感興趣。」王凱文對這項計畫相當樂觀,原因在於這麼做,等於替孩子樹立了典範。王凱文指出:「畢竟要成為大學電腦科系畢業生,比成為美式足球明星的機率要來得大的多。」除了前進高中校園,美國科技大廠也到大學校園挖角,用豐厚的報酬、公司配股誘惑在校大學生,希望他們退學,早日投身業界施展拳腳。一些頂尖的科技公司對名校電腦科學系應屆畢業生,開出7.5萬美元(台幣225萬元)至10萬美元(台幣300萬元)的起薪,以及價值5千美元(台幣15萬元)至1.5萬美元(台幣45萬元)的簽約獎金和搬家費,新雇員還可領到小額配股,特別出色的新進員工甚至還能領到額外現金紅利和高達1%的配股。全美大學與僱主協會(NACE)去年公布70個學科大學畢業生的起薪調查報告,大學畢業生平均起薪較2010年的4萬8,661美元(約台幣146萬元),增加4.8%至5萬1,018美元(台幣153萬元)。在薪酬最高的5大學科中,有4個屬工程類學科,整體而言,工程類學科的平均起薪成長2.5%達6萬465美元(台幣181萬元)。唯一的非工程類學科是電腦科學,電腦科學系大學畢業生的平均起薪,比2010年6萬1,112美元(台幣183萬元)增加3.7%至6萬3,402美元(台幣190萬元)。

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