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面對真實 迎戰失控的正向思考

立報/本報訊 2012.10.07 00:00

失控的正向思考

作者:芭芭拉.艾倫瑞克

出版社:左岸文化

ISBN:9789866723766

【本報訊】近年來各類勵志叢書、演講、企業文化的風行,正向思考成為一種新興宗教,熱切的信徒都在自我審查,強迫自己排除負面的念頭。更嚴重的是,勵志書不勸人擔心社會經濟現況,反而鼓勵大家去實現物質渴望,因此全民舉債風氣高居不下。

作者認為,這種思想風氣源自美國新教倫理。上層階級一廂情願認為,人會貧窮是咎由自取,他們鼓勵青年人領取低薪,說是培養企業精神,正向思考成為企業的打手。不過,近年經濟崩盤,失業率不斷飆升,這些論調已證明是謊言。

作者並不反對探索內在與自我成長,但強調真正的正向態度,是要具備勇氣,能面對社會的真實境況。世界上並沒有無盡的財富,貧富不均是政治、經濟與社會結構問題。世界不會自動變好,我們應該尋找對策、相互幫助。

內文試讀

是什麼使教練這一行對這些神祕力量產生興趣呢?說穿了,就是教練也沒太多別的料能傳授給學員。「生涯教練」只能教學員寫履歷、發表自我宣傳簡報,除此之外,就沒有其他真材實料能端上桌了。生涯教練和比較非專業的「成功教練」都無法教你把標槍擲得更遠,無法提升你的電腦技能、無法教你管理大型部門的流通資訊。他們能做的,就是改善你的態度、提高你的期望,因此從「調整態度就絕對能成功」這種玄學假設下手,頗為有用。而且,若你沒有成功,依舊手頭艱難,依舊幹著沒出息的活,那不能怪教練,只能怪自己,因為你不夠努力,顯然得花更多工夫才行。

在教練產業與《祕密》之類的書中,那種玄學像極了民間傳統巫術,尤其像以同類相吸為作用原則的「交感巫術」(sympathetic magic)。民間傳統巫術的信徒認為崇拜物、護身符或「黑魔法」中的針扎巫毒娃娃,能帶來渴望的結果。而在正向思考中,正向想法或願望成真的心靈畫面,就是放在心裡的崇拜物。誠如宗教歷史學家凱薩琳.亞勃尼斯(Catherine Albanese)所解釋的:「一般巫術進行象徵儀式時,通常會使用工藝品,穿戴具特定風格的衣著飾品;而在正向思考這類『心靈巫術』中,施法的場地則移到心裡,主要儀式則變成某種形式的冥想或引導式觀想。」

磁力是另一種長久以來一直吸引著正向思想家的力量,可追溯到一九三七年。這套理論至今依舊熱賣,像是《思考致富》。這本書宣稱:「思想就像磁鐵,能吸來同調性的力量、人與生活環境。因此我們必須強烈『渴望』財富,來磁化心智。」現在我們知道思想是神經元放電模式了,會在腦中產生電活動,因此確實會產生磁場;不過這種磁場弱得可憐。《科學美國人》的專欄作家麥可.薛默(Michael Shermer)評論道:「大腦的磁場強度為十的負十五次方特斯拉,會快速從頭骨散出去,馬上被其他磁場吞沒,遇到強度為十的負五次方特斯拉的地球磁場就更別說了,地球磁場是大腦磁場的十的十次方倍呢!」也就是說,地球與大腦的磁場強度比是一百億比一,因此,一般磁鐵不會受到人的腦袋吸引或排斥,人的腦袋也不會給冰箱吸過去,這是眾所周知的啊。……

……由於吸引力法則缺乏合理解釋,於是有人搬出量子物理學來解釋,不過他們用的是經過大幅篩除與改編的量子物理學。拜恩在《祕密》中引用量子物理學,和二○○四年的電影《當心靈遇上科學》如出一轍,今日所有走在潮流前端的教練都不會忽略量子物理學。新時代學派的思想家和所有哲學投機分子都認為,量子物理學大有可為,似乎能使人類擺脫決定論的死板束縛。他們推測,在亞原子粒子的世界,什麼都可能發生,而且大家所熟悉的牛頓物理定律不再普遍適用。因此他們認為,沒有理由人類生活的世界不能跟亞原子粒子的世界一樣。

量子物理學還有個更普遍遭到濫用的概念,那就是不確定性原理。這個原理純粹只是主張我們無法同時知道亞原子粒子的動量與位置。用大家比較熟悉的說法來解釋就是,測量量子時會影響被測量的量子,因為要測量電子這類粒子的座標,就得用一種名為「量子崩塌」的方法來處理粒子,才能把粒子固定在特定的量子狀態。有位新時代學派的物理學家就根據不確定性原則提出不切實際的詮釋,朗達.拜恩則加以引述:「心智確實會塑造察覺到的事物。」顯然又有人從這句話就草率提出這樣的想法:「我們無時無刻都在用心智創造整個宇宙。」像是有位人生教練寫道:「我們是宇宙的創造者……量子物理學出現後,科學漸漸不再認為人類是軟弱的受害者,開始瞭解我們是無所不能的創造者,能創造生活與世界。」

套一句諾貝爾獎得主物理學家默瑞.蓋爾曼(Murray Gell-Mann)說的話:「太多與量子有關的鬼扯淡了。」這麼說是有原因的,量子影響的層面遠小於身體、神經細胞,甚至連傳導神經衝動的分子都影響不了。至於心智有能量可以創造宇宙的這種說法,量子物理學客氣地提醒了我們,人類的心智與想像力是有「極限」的。像電子與光子那種極度微小的東西,確實可以同時像波與粒子一樣作用,但這並不意味電子與光子無所不能,當然更不表示我們自己可以變成波。相反地,若從非量子世界的日常畫面,我們絕對無法去想像這類小東西。 此外,不確定性原理也不表示「心智確實會塑造察覺到的事物」,該原理只是說明,對於量子粒子這類東西,我們能發現的有限。量子粒子「到底」在哪裡?移動速度多快?這些我們都不得而知。就連拜恩在《祕密》中請來的神祕學派物理學家,在《新聞週刊》找上門時,也不再堅持心智可以透過物理力量實現欲望。

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