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棄高薪種菱角 楊從貴:被水雉召喚的

中時電子報/侯俐安/台北報導 2012.10.07 00:00
台南官田水雉復育有成,「水雉生態園區」數量創下十二年新高,園區外圍也越來越多農民轉型種植無毒菱角,不但讓「菱角鳥」水雉有了新家,台北赤蛙、金線蛙、鉛色水蛇也都回到水田中。菱角成為農民口中的「綠寶」,關鍵人物就是捨棄科技業高薪、返鄉務農的楊從貴。

四十二歲的楊從貴在大學時期就心心念念當農夫,畢業後雖然進入科技界,甚至被派往蘇州擔任廠長,坐擁高薪,但廿年來學生時期的夢想他從未忘懷。五年前毅然決然提出辭呈,回到台南擔任專職農夫,將畢生積蓄投入有機農業,夢想也更進一步,希望透過產銷連結,讓全台的有機農民都能無怨無悔。

「我是被水雉召喚來的。」他回憶,當年與兩個朋友在官田成立水菱有機農場,三個人還成立「三結義農業研究社」,復育水生植物、栽種官田特產菱角。那時,水雉正逢農藥危機,往往在菱角葉上漂著,不是死掉的水雉,就是快死的水雉。

不用農藥、化肥種植菱角,其實並不容易。當地農民都笑他們「做有機很好耶!但做有機,也會餓死喔!」不過,兩年前林務局和慈心基金會投入,輔導當地農民轉作無毒菱角、水稻,也讓這份差事不再是一個人的事,而是「一群人的事」。

兩年來,加入無毒菱角的農戶越來越多,因為他們發現,不使用農藥、肥料後,不但青蛙小魚變多了,水雉也越來越不怕人類,還可以與農民四目相望。孵蛋率提高,更讓農民有了另一種成就感。

農民王耀文學會觀察水雉作息;越南籍台灣女婿梅克草說,「不用除草劑、肥料後,水生動物都回來了!」真理大學生態觀光系學生陳冠綸甚至針對此現象,特別研究慣行與有機菱角田中水生動物的差異。

雖然農民還是不敢把全部的田,都轉做無毒,害怕蟲和福壽螺侵襲。不過,十月收成也驚喜發現,隨著水中生物變多,菱角害蟲的天敵增加,產量也大為提升。

加入「綠色保育標章」的無毒菱角農友,從七戶增加到十八戶,農友喜出望外。不過,大台南總共有四百公頃菱角田,楊從貴笑說,「這讓我們的希望無限!」看著自己的存摺數字越來越小,他還是希望消費者給予最直接的鼓勵,然而官田這片「綠寶專區」,也因人與水雉和平共處而顯得更加溫暖。

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