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無卵生育不是夢 京都大學以皮膚幹細胞培育小鼠

中時電子報/潘勛/綜合報導 2012.10.06 00:00
日本京都大學團隊最新醫學研究指出,他們已經成功將小鼠皮膚幹細胞轉化成卵子,再經培育,最後產下三隻幼鼠,幼鼠隨後長大成健康、能生育下一代的小鼠。生殖醫學界指出,未來這項技術若是成功適用於人類,女性就可不必擔心太晚生育,也可治療某些種類的不孕症,甚至能幫夫妻「訂製」娃娃。

京都大學團隊先由雌鼠採摘皮膚幹細胞,進行基因改造,讓細胞回歸到極接近原始生殖細胞的程度;原始生殖細胞在男性體內會轉化成精子,在女性則化為卵子。

專家接下來把那些細胞與會變成卵巢的細胞混合,移植到小鼠體內,四周後摘取未成熟的卵子,催化成熟,並在實驗室受精成功,再放到代理孕母小鼠體內,最後產下三隻幼鼠。這項研究成果四日發表在美國《科學》雜誌。

研究主撰人之一的齋藤通紀教授指出,這項成就可望協助科學界進一步瞭解卵子生成的機制,有助於釐清不孕的原因。但齋藤表示,這項技術尚待更多研究才能應用於治療人類不孕症。

另一主撰人、京都大學助理教授林克彥表示,原始生殖細胞必須與取自別的胚胎的細胞共同培育,而胚胎在過程中會被摧毀,這一點恐引起道德爭議。

美國史丹福大學法學教授葛利里指出,他推測廿到四十年間,這項技術可讓夫妻更容易接受體外受精胚胎植入術,進而「訂製」娃娃。但另些專家則質疑藉此方式生育的安全性,並認為透過性行為生殖繁衍的方式不大可能被取代。

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