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少了簽證作業費 AIT要裁員

自由時報/ 2012.10.04 00:00
〔駐美特派員曹郁芬/華府二日報導〕台灣民眾受惠於美國免簽證待遇,美國在台協會卻因此瘦了荷包,還要裁員。美國國務院已要求美國國會從二○一三會計年度開始,增加撥款一千五百三十萬美元給美國在台協會。

根據美國國務院的預算資料,美國在台協會一年的簽證作業費盈收達一千九百萬美元,在同意給予台灣免簽證待遇後,國務院向國會提出的美國在台協會二○一三會計年度預算,由二○一二會計年度的二千一百多萬美元增加到三千七百二十萬美元,以彌補簽證費的損失。

國務院指出,增加的一千五百三十萬美元預算是為了補足美國給予台灣免簽證待遇後的財務缺口。以往美國在台協會依法可以保留非移民簽證盈收做為預算來源。

根據國務院估計,未來B1/B2的簽證會減少九成,其他不在這個計畫內的簽證申請會增加三個百分點。事實上,台灣民眾的預期心理已經使B1/B2簽證的申請在本季下降了一半。美國在台協會因此從下一個會計年度開始裁員近二十人。

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