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台灣免美簽 唯一非邦交

中央社/ 2012.10.03 00:00
(中央社記者陳培煌台北2日電)總統府秘書長楊進添今天說,台灣是美國免簽證計畫中,唯一無邦交的國家,顯示政府活路外交政策強化台美互信,改善關係。

美國國土安全部長納波里塔諾(Janet Napolitano)宣布,台灣為美國免簽適用國家,11月1日起,持中華民國護照民眾前往美國旅遊停留90天內,不必再申請簽證。

外交部長任內積極推動免簽工作的楊進添2日接受中央通訊社專訪時表示,美國免簽計畫36國與美方關係密切,雙方有正式外交關係;台灣成為第37國,是唯一與美國沒邦交的國家,卻可享免簽待遇。

他說,這代表美方肯定與信任台灣,意義遠超過節省簽證費用與申請時間。

談到推動免美簽過程,楊進添描述「整個過程很冗長,但很順利」,從他當外交部長開始,完成美方設定的相關要件,費時2年多,陸續宣導、舉辦說明會,慢慢讓民眾對「外交工作」不陌生。

他說,美方免簽設定要件中有項「親辦護照」措施,原本希望申請護照者臨櫃申請以確認人別。他為降低民怨到最低,多次拜會內政部與相關部會,更寫信拜託各縣市長,最後由各地戶政事務所、具身分辨識能力的基層專業人員,確認後於申請表上蓋章。

楊進添表示,隨後透過戶政電腦連線,將申請表直接傳到外交部領事事務局,如此既可防杜冒用風險,也讓部分不便的民眾可透過代辦方式申請。

另外,美方原先堅持申請護照須「現場拍照」,楊進添考量恐衝擊相館生意,積極說服美方捨棄這項規定,交由地方戶政單位辨識。

他說,外交部與相關部會解決這些問題後,連美方都佩服台灣政府解決問題的效率。1011002

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(中央社檔案照片)

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