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國衛院破解長壽之謎 不老基因讓小鼠凍齡

健康醫療網/李義輝報導 2012.10.03 00:00
人真能長生不老嗎?國家衛生研究院、陽明大學合作進行動物實驗,結果發現長壽基因「Cisd2蛋白」如果能在老化過程中持續表現,就可讓讓哺乳動物延年益壽、減緩老化,還能讓小鼠健康到老。

這項研究團隊包括國衛院分子與基因醫學研究所蔡亭芬合聘研究員、陳怡帆博士後研究員,以及陽明大學合作團隊等人,透過動物實驗證據,證實「Cisd2基因」表現高低直接影響哺乳動物壽命的長短。

2001年美國哈佛大學曾經分析100多個長壽人瑞家族,結果發現在人類第四號染色體的長臂上,可能有決定人類長壽與否的基因存在。榮陽團隊則在定序第四號染色體找尋肝癌相關基因的同時,發現一個新穎基因(Cisd2)就位於這個長壽的染色體區域之內。

有趣的是,Cisd2在演化上被高度保留,從低等(如果蠅)到高等(如人類)的生物都有這個基因。

2009年蔡亭芬博士研究團隊首次證明「Cisd2蛋白」主要位於粒線體外膜,在增加細胞能量代謝,並發揮粒線體的功能上,佔有重要角色,進而影響哺乳類壽命控制。

最新研究顯示,基因剔除小鼠在Cisd2短缺狀況下,小鼠在4到8週(約相當於人類15到25歲)即開始出現早衰的現象,包括早期神經肌肉退化,晚期視茫茫、髮蒼蒼、骨質疏鬆、皮膚鬆弛等一系列老化現象。

臨床顯示,正常哺乳動物(如小鼠)老化過程中,Cisd2基因表現量會隨著年齡增加而下降。蔡博士團隊利用基因轉殖技術,讓小鼠從青少年、中年到老年一輩子都能維持體內一定量的Cisd2蛋白表現。

結果發現,年老的基因轉殖鼠只要維持體內Cisd2蛋白表現量不下降,就可以明顯地減緩老化,全身各系統就像年輕的小鼠一樣,延長平均壽命。

再者,Cisd2蛋白也具有減緩皮膚、肌肉及神經老化相關症狀的能力;此外,Cisd2蛋白還具有保護粒線體,避免老化相關損壞及功能損失等作用。

蔡亭芬指出,這項研究結果顯示,「Cisd2」在壽命控制上扮演相當重要的角色,動物實驗結果也為探討Cisd2與人類長壽的相關性,提供了有力的研究基礎。

資料來源:健康醫療網 http://www.healthnews.com.tw/readnews.php?id=5954

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