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赴美觀光商務免簽證 下月上路

自由時報/ 2012.10.03 00:00
須持晶片護照 上網取得授權

〔駐美特派員曹郁芬、記者范正祥/華府─台北連線報導〕美國國土安全部長娜波莉塔諾二日在國務院全球觀光旅遊會議中,正式宣布台灣為美國免簽計畫國家,台灣民眾從十一月一日起可享有赴美九十天觀光和商務免簽證待遇,在美國五十州及美屬波多黎各與維京群島旅行。

在正式宣布後將有一個月的宣導期,台灣將成為全球第卅七個獲得美國免簽待遇的國家。不過台灣民眾未來入境美國仍有相關資料必須事先在網上填寫,而且學生簽證等非觀光簽證並不適用免簽證待遇。因此美國在台協會將利用一個月的宣導期和台灣旅遊業者及民眾溝通,讓台灣民眾了解免簽證的具體內容。

留學等非旅遊簽證 將不適用

娜波莉塔諾指出,享有免簽證國家必須符合極高標準的安全規則,經過國土安全部嚴格審視,在她和國務卿希拉蕊諮商後,她宣布台灣成為新的免簽證夥伴,這時與會者響起一片掌聲。

她指出,台灣去年有近二十五萬觀光客來美,未來預期會有顯著增加。台灣已符合所有享受免簽證待遇的條件,包括反恐情報分享,護照遺失的及時通報,嚴格執法。台灣的參與代表美台人民之間一個密切的經濟與安全合作關係的合理發展。

娜波莉塔諾說,去年卅六個享有免簽證的國家有近一千八百三十萬人來美,佔經由空中來美觀光和經商人數的六成。娜波莉塔諾二日上午與希拉蕊、副國務卿奈茲及白宮官員共同出席在國務院舉行的第三次全球觀光旅遊會議。他們將帶領一百五十位的官方與民間企業代表,共同研討如何促進美國的旅遊與觀光。

台灣與美國的免簽談判從民進黨駐美代表吳釗燮開始,正式談判經過兩年半程序。駐美外交官員表示,美國政府決定在中華民國國慶酒會之前正式宣布這項決定,充分表達了對台灣的善意。台北駐美代表處將於十月三日在雙橡園舉行國慶酒會,而駐美代表袁健生預定四日離美返台接任國安會秘書長。

第37國獲美免簽 亞太第7個

台灣是美國今年唯一的免簽證候選國家。目前亞太國家享有赴美免簽證待遇的國家有日、韓、澳、紐、新加坡與汶萊等六國,其他免簽國大多是歐洲國家。

外交部昨晚對此「熱烈表示歡迎」並指出,未來在台灣設籍之中華民國國民,凡持新版晶片護照赴美從事九十日以下之商務或觀光旅行,並事先上網申請「旅行授權電子系統( ESTA)」取得授權許可,且無其他特殊限制而無法適用者,即可免除預先申請美國B1/B2簽證而直接赴美。

外交部估計,未來將為我國每年赴美高達四十萬人次(其中申請B1/B2簽證者約十二萬餘人)之國人省下B1/B2簽證費約新台幣六億元,倘比照英國予我免簽證後赴英人數、美國予南韓免簽待遇後韓國赴美人數均約成長一.五倍計算,未來每年赴美人次或將高達六十萬人,省下國人原須申請B1/B2簽證費約新台幣九億元。

省四千多元 免排隊面試之苦

外交部舉例,以居住在高雄的四口家庭為例,免簽赴美將可節省六小時多的往返交通暨排隊面試時間,以及約三萬元的相關費用。未來國人以免簽赴美,可為國人省下每人四千八百元的B1/B2簽證費用,以及為申請簽證花費預約、面談時間,也將持續提升台美經貿商務及觀光文化的友好互動。

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