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下月起免簽證赴美快易通

中時電子報/劉屏、仇佩芬、鄭閔聲/綜合報導 2012.10.03 00:00
台美關係邁入新里程碑!美國政府二日(當地時間)宣布,台灣成為美國免簽證計畫的一員,台灣民眾十一月一日起即可免簽赴美。這使台灣成為全球第卅七個、亞太第七個享受美國免簽證待遇的國家。美國旅遊協會認為,台灣來美的人數至少可增加四九%。

美國國務卿希拉蕊.柯林頓、國土安全部部長納波里塔諾共同在國務院主持跨部會的觀光旅遊會議。希拉蕊首先致詞說,歐巴馬政府致力爭取外來觀光客,因為這可以促進相互了解與經濟發展。接著納波里塔諾女士宣布,她與柯林頓女士都很高興給予台灣免簽證待遇,這項決定符合雙邊共同利益,也反映了美國與台灣之間密切的安全、經濟、人民與人民間的熱絡關係。

台灣同時也是獲得美國此待遇的唯一非邦交國。馬英九總統昨晚對美方給予我國免簽表示肯定與欣慰,強調此舉證明雙方情誼深厚、我國活路外交的方向正確。他還表示,我國人民每年赴美超過四十萬人,加入美國免簽證計畫(VWP)之後不但將更活絡雙邊經貿,也能夠大幅促進雙方民眾交流觀光,一年更至少為國人省下六億元簽證費。

美國政府宣布後,進入至少一個月的宣導期。十一月起,持用中華民國護照的台灣居民即可持用這本護照免簽入境美國從事旅遊、商務等活動,最長停留九十天。

給予免簽需經歷極嚴謹的過程。首先由美國政府初步篩選,提報候選名單;再由美國國土安全部曾派員到候選國,實地了解當地的護照核發、機場及港口安檢管理等作業;撰寫報告請候選國改進,再次實地了解。經仔細評估,美國在今年六月認為台灣已完成數位護照驗證、安全測試、兩國入出境資訊交互認證等重要程序,進而公布台灣取得免簽資格。

台灣是亞太地區第七個赴美免簽的國家。前面六個是澳洲、紐西蘭、日本、新加坡、汶萊和南韓。

相關官員提醒各界,免簽有其限制,如果是前往美國就學、就業、居留等,仍須申請適當簽證。免簽進入美國時,國土安全部官員仍有權力決定是否許可入境。

此外,有的海外僑民持有中華民國護照,但並不具備台灣居民身分,即沒有中華民國國民身分證,這樣的人士未必享有免簽待遇。

總統府發言人范姜泰基表示,馬政府上任四年多來,在與美國交往上,秉持「低調、零意外」的原則,重建高層互信、深化雙方情誼;柯林頓曾公開讚揚台灣是美國重要的安全及經濟伙伴、AIT主席薄瑞光也曾表示,目前是台美關係三十年間最好的狀態。

外交部昨晚除發表聲明表示歡迎之外,也評估赴美免簽生效後,若比照英國給予我國免簽,促使國人赴英人數成長五十%計算,未來每年赴美人次可能高達六十萬人,節省簽證費用甚至可望高達九億元。 ---------------------------------------------------------------------------------------------- 你或許會想看的新聞
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