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拚觀光 美國也寄予厚望 免簽 肯定我進步守法

中時電子報/劉屏/華盛頓二日電 2012.10.03 00:00
昨天在賓州赫西舉行的美台國防會議活動上,一位美方官員對台灣駐華府記者說,「你們明天一早就要回華府」。他的臉上帶著笑,再三說道,「真的,一早就要回去,是別的部門有重大宣布」。

獲得免簽待遇,台灣很高興,美國也很高興。台灣高興的原因不必細表,大家都是受益者。美國很高興,因為從此可望有更多台灣居民到美國旅遊,有助於美國經濟和美元回流。

發展旅遊,是美國總統歐巴馬揭示的重大政策目標;免簽,則是具體措施。但是如何兼顧安全,仍是美國最重要的考量。台灣爭取免簽的過程中,晶片護照、親辦護照、防偽防冒、出入安檢、安全查核、紀錄追蹤等,都獲致具體成果與重大進展,才能贏得美國信任,得來殊為不易。獲得美國免簽待遇者,都是法治進步的國家,這項待遇證明台灣已躋身先進國家之林。

美國與中華民國有互利關係,也有深厚情誼。免簽待遇意味著國家進步,站在朋友的立場,美國與有榮焉。

美國是否給予免簽,條件之一是這個國家的居民在美逾期居留不超過三%。台灣這個數字已降至二%,一方面說明台灣居民遵守美國法律,一方面說明台灣的經濟繁榮與政治民主,不再像早年動輒「跳機」。單憑這一點,台灣即可自豪。

獲得免簽,台灣朝野共享利益;而在爭取的過程中,不同黨派都付出了心力。華府諸人首次聽聞台灣爭取免簽,是從民進黨政府的駐美副代表黃偉峰口中說出;而現任駐美代表袁健生在四年前抵美履新,拜會的第一位官員即是國土安全部主管免簽業務者。

事實上,美國政府在核定免簽的過程中,確實把AIT的簽證收入納入考量。不過比起觀光收益,簽證收入是小事。就好像美牛爭議中,美台之間其他關係不受影響;保釣行動可能令一些美方人士有疑慮,但是其他進展不會耽誤。免簽待遇象徵著美國與台灣的雙邊關係又踏出堅實一步。

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