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外交部:免美簽 雙邊緊密例證

中央社/ 2012.10.03 00:00
(中央社記者曾依璇台北3日電)外交部今天表示,熱烈歡迎美國給予台灣免簽證待遇,此結果是台美雙邊關係緊密進一步提升的再一次具體例證。

外交部深夜發布新聞稿表示,美國國土安全部長納波里塔諾(Janet Napolitano)於美東時間10月2日午前,也就是台北時間10月2日深夜,在國務院由國務卿希拉蕊.柯林頓(Hillary Rodham Clinton)主持的「全球旅行暨觀光會議」上,宣布台灣為美國免簽證計畫(VWP)參與國。

外交部表示,未來在台灣設籍的中華民國國民,持新版晶片護照赴美從事90天以下的商務或觀光旅行,事先上網申請「旅行授權電子系統」取得授權許可(處理費4美元,授權費10美元,合計14美元),且沒有其他特殊限制而無法適用者,可免除預先申請美國B1/B2簽證而直接赴美。

外交部表示,這結果彰顯台灣過去3年來就此案積極爭取有成,包括在護照安全、簽證拒簽率、國境管控、情資分享等領域,都符合美國加入免簽證計畫的高門檻標準,未來將促使雙方在國土暨旅行安全方面提升交流與合作。

此外,也是對台灣人海外旅行時的守法精神及國民素質高度肯定,更是台美雙邊關係緊密提升的再次具體例證。

外交部表示,美國是全球極為重視邊境管控與國土安全的國家,九一一事件後管控尤其嚴格,想取得美國免簽證計畫的標準及程序十分嚴謹。

外交部表示,台灣成為美國VWP第37個參與國,重大意義包括台灣人善良守法及社會進步發展廣受肯定,國民在國際上將更有尊嚴。

外交部表示,以VWP中有關美簽被拒率的要件來看,2010年因國人守法表現及台美領務合作,才降到2.2%,2011年更降到1.9%,也就是自2010年起台灣才符合VWP擬加入國的美簽被拒率低於3%的要求。

其次,外交部表示,總統馬英九上任後推行「活路外交」成效顯著,台美恢復互信,雙邊關係可謂30餘年來最佳狀態。

外交部還表示,台灣經多方努力,逐一完成VWP各項法律要件,跨部會密切協調合作,全力以赴的努力值得肯定。

外交部表示,台灣成為VWP參與國的成果得來不易,目前已有129個國家或地區給予台灣免簽證或落地簽待遇,外交部感到歡迎與欣慰。

外交部表示,加入VWP後,將為台灣每年赴美高達40萬人次(其中申請B1/B2簽證者約12萬餘人)的國人省下B1/B2簽證費約新台幣6億元。

另外,外交部估計,若比照英國予台灣免簽證後赴英人數、美國予南韓免簽待遇後韓國赴美人數均約成長1.5倍計算,未來每年赴美人次可能高達60萬、省下國人原須申請B1/B2簽證費約9億元,更落實「以台灣為主,對人民有利」的活路外交政策主軸,也將持續提升台美經貿商務及觀光文化等友好互動。

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