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◆免美簽達陣 台美新里程碑

中央商情網/ 2012.10.02 00:00
(中央社記者陳培煌台北2012年10月2日電)爭取多年後,台灣民眾前往美國免簽證待遇終將達成,立下台美關係重大里程碑,更讓外界期待TIFA復談等進展。

美國國土安全部將在國務院舉行的「全球觀光旅遊會議」中,宣布台灣成為免簽國,民眾最快在11月即可享受前往美國90天的免簽證待遇。

過往台灣民眾申請美簽可說是「困難重重」,除要線上處理複雜英文表格、支付昂貴費用,還須預約面談時間,約等3週後面談,後續再等1週才能拿到美簽,過程繁雜,甚至有可能被打回票。

政府爭取免美簽多年,終將在短時間內開花結果,屆時國民常赴國的免簽或落地簽證通行涵蓋率將逼近100%。

外交部北美司長令狐榮達說,政府很久前就向美方提出加入免簽計畫,在相關基本條件,如赴美簽證被拒簽率符合美方標準後,約2年前雙方進入協商會談階段。

過去許多國家考量給台灣免簽待遇,或許因政治因素裹足不前,但總統馬英九上任後改善兩岸關係、推動活路外交,去除不利因素後,免簽國家或地區從馬總統上任前53個,幾年來增加到目前128個。

美國免簽計畫門檻很高,至今只有36國獲得,台灣獲納入,不但是美方認可中華民國政府推動晶片護照、護照親辦工作的努力,更是美方對台灣的肯定。

持中華民國護照旅遊便利性和尊嚴,讓民眾感受深。馬總統多次形容,過去被稱為「車輪牌」的中華民國護照,現在已變成「飛輪牌」,是暢行百國的世界通行證。

免簽證待遇將增加國與國間往來,從過往經驗看,免歐洲聯盟申根簽證待遇自去年1月11日生效後,3月到8月前往歐洲人數就較前年同期成長39.6%,7、8月暑期出國高峰,成長幅度更分別達57%及47.78%。

免簽生效後,台灣民眾前往美國人數可望增加,將擴大台美各項往來,對台美關係具重大意義。

台灣獲得免美簽待遇後,台美關係走向下一階段,包括復談台美貿易暨投資架構協定(TIFA),甚至加入跨太平洋夥伴協議(TPP)等,將是外界關注焦點。

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