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新竹客家義民祭‧體驗客家傳統精神

太陽網/蔡振宇 2012.09.27 00:00
一年一度的客家義民祭,在盛大熱鬧又隆重的祭典中落幕。每年的客家義民祭也正是在習俗的農曆七月中元普渡,與一般台灣習俗所不同的是,客家義民祭祭祀的是清朝年間保國衛民、犧牲生命的客家義勇軍,客家鄉親尊稱為「義民爺」。以新竹新埔義民廟本廟的義民祭,是台灣最大最重要的義民祭典,成千上萬的信徒與來自各地的義民廟信眾湧入祭拜,盛況空前。深入了解義民祭的儀式與內涵,更能感受客家人質樸堅毅的傳統精神。

「人鬼同饗‧陰陽同歡」熱鬧隆重的義民中元祭

義民廟的中元祭典歷史相當悠久,是迄今約有一百七十多年的傳統祭典。除了一般中元普度孤魂野鬼外,更重要的是弔祭義民先烈,發楊義民忠義精神。祭典活動由桃竹地區的客家庄「十五大庄」輪值主祭,每年在鬼月期間持續舉辦三天,規模龐大場面壯觀。

正式祭典通常在農曆七月十八開始,此時義民廟開始結綵設壇、開點斗燈,當晚由高僧率領信徒在廟前向上天「奏表」,昭告祭典內容。接著為「大士爺」舉行「開光」及「引魂」儀式,賦予大士爺統領眾鬼的法力。「大士爺」是一位身高丈餘,青面獠牙的紙糊鬼王,在祭典期間掌管指揮前來受領祭品的眾鬼,避免發生紛爭。七月十九日則在廟前設「燈篙」,燈篙是尾端帶枝葉高十餘公尺的三枝竹竿,上繫圓形燈籠及招魂幡,目的是招引四方孤魂野鬼前來共享盛宴;傍晚則有「放水燈」,即邀請水上的幽魂前來領受食物、聽經法渡。此舉展現普渡眾生的大愛精神。

祭典的高潮是七月二十日,義民廟遵循傳統的祭典程序,鳴炮、奏樂、全體肅立向敕封褒忠義民爺暨列位神尊行三鞠禮,並且上香以及獻花、獻果、獻酒的三獻禮,主持人為輪值總爐主,而中央官員、地方士紳也積極參與,顯示對此客家重要活動的重視。而此時賽「神豬」、「神羊」的活動也在廟前獻供,被豢養超大的神豬與裝飾華麗的神羊,保存古代禮俗文化,把感恩及祈福的心情寄託在牲禮之中。而來自各地的信徒也湧入義民廟祭拜,加上各式民俗技藝與花車戲曲,形成人海車陣、熱鬧喧嘩的廟會文化。晚間各祭壇開始普渡,香煙繚繞、紙箔飛揚,家家戶戶也設筵款待親友,流水宴席、歡笑喧鬧,宛如人鬼同歡的嘉年華會。

「挑擔奉飯」全省義民廟匯合‧凝聚客家意識

義民祭典還有一項特色,是祭典前來自全國義民廟分廟回到新埔本廟的祭祀活動,各地義民廟大小不一,但展現著當地客家的文化特色,為每年的義民祭揭開序曲。儀式從別具特色的「義民出征 挑擔奉飯」開始,各廟代表高舉義民軍旗在本廟前參拜,象徵義民軍出征。而「挑擔奉飯」原先是客家先民挑著飯菜到戰場犒軍開始的,現在則裝乘供品及牲禮,代表對義民爺最虔誠的心意,也成為義民祭最具客家特色的儀式。

來自各地的義民廟分廟,在令旗帶領下依序從牌樓前遊行進入義民廟祭拜,隊伍由各地客家鄉親、神轎及「挑擔奉飯」的隊伍組成,其中還有鼓陣旗陣、舞龍舞獅、地方戲曲、義民軍陣等傳統藝術表演,熱鬧有趣,呈現豐富多元的客家文化,也凝聚了一脈相承的客家意識。

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