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美太空梭奮進號最後巡航 民眾搶拍

中時電子報/潘勛/綜合報導 2012.09.23 00:00
退役的美國太空梭「奮進號」廿一日在波音七四七巨無霸客機載負下,由位於加州莫哈維沙漠的上一站愛德華空軍基地升空,進行它最後一次空中巡航,以近五小時巡禮加州某些最知名地標,最後降落在洛杉磯國際機場。接下來將由陸路轉送到落腳的展場「加州科學中心」,十月卅日起開始展出。

奮進號最後一次飛行儼然成為加州最閃亮明星,飛越舊金山灣水湄、金門大橋上、好萊塢山丘等地時,民眾紛紛拿攝影機拍攝。太空梭安踞在客機頂上,盤旋加州三圈,每次愈飛愈低,引起民眾歡呼及讚美。

奮進號日前由佛州卡納維角甘迺迪太空中心啟程,在飛越全美多站後返抵加州,頗有回鄉味道,原因係奮進號是一九九一年在莫哈維沙漠組裝,翌年升空服役,退役前共升空廿五次,累積航程一億九千八百萬公里,繞地球四千六百七十一次。

奮進號目前停靠在洛城國際機場停機坪,工程人員周末將用特殊吊具將太空梭吊高,七四七客機後退離開太空梭,再把奮進號下降安置在特製的平台拖車上。這項作業將耗時數周。

到了十月初,奮進號將由陸路載送到十九公里外的加州科學中心,過程號稱將宛如遊行。為此工作人員打算砍伐近四百棵路樹,暫時移走幾百根電線桿、交通號誌燈桿及路燈,以便讓五層樓高、翼展近廿四公尺的太空梭經過。街坊曾因擔心植栽綠蔭減少而加以反對,但科學中心已應允至少種回一千棵樹。

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