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貧窮惹的禍:三大難題不解 美國公立學校難起色

立報/本報訊 2012.09.19 00:00
策劃、編譯■李威撰芝加哥的罷工,主要是教師工會與新自由主義派改革者的對抗,後者的主要領導者,就是總統歐巴馬的前白宮幕僚長易曼紐,亦即現任的芝加哥市長。教師反對的政策,包括擴張特許學校、以考試分數當作教師評量依據,以及關閉失敗學校,而這些改革是美國現任教育部長鄧肯(Arne Duncan)先前擔任芝加哥公立學校執行長期間,就已經確立的改革路線,且這些政策已整合至歐巴馬提出的聯邦計畫「卓越競爭」(Race to The Top, RTT)。民調顯示,民眾對公立教育憂心忡忡,歐巴馬也心知教育議題的嚴重性,因此在競選場合或跟媒體會面時,經常談論自己的教育政策。然而,美國經濟衰退的同時,政府緊縮教育補助,許多學校因此受創甚深。在俄亥俄州、內華達州、賓州、佛羅里達州等地區,已有數千名教師及職員被解雇,且課堂規模變大,幼教、音樂、美數及課後輔導等計畫,不是被刪減就是完全取消。鑽研美國教育議題的紐約大學社會學教授諾格拉(Pedro Noguera)表示,歐巴馬最大的缺陷,就是他對教師採取的立場,以及他無意承認公立學校遭遇的最大挑戰就是貧窮。在芝加哥學校發生的問題,恰恰暴露的正是這些缺陷。好幾年來,芝加哥的學校一直按著歐巴馬的政策來走,譬如廣設特許學校、關閉失敗學校以及聘用「為美國而教」的無證教師等。但芝加哥公立學校只有44.6%的學生達到或超越「伊利諾州學習標準」(Illinois Learning Standards)。芝加哥目前仍是美國中輟率最高的地區之一;2011至2012年,芝加哥公立學校體系的598間學校,有443間沒有達到「應達成年度進展」(AYP)。諾格拉表示,這顯然意味著政府政策沒有奏效。雖然教師敢於批判不適當的政府政策,卻也提不出甚麼方法來改變貧窮。諾格拉表示,工會要求更多的社工及學校診所,卻不願承認延長學習時間以及評估教師教學成效等措施具有相當的重要性。諾格拉表示,無論是歐巴馬、教師工會或其他改革者,都必須將注意力放在3項互相關聯的重要議題,這些問題不解決,就會拖垮公立學校。■芝加哥教師工會(CTU)成員14日在貝尼托賈雷茲高中外(Benito Juarez High School)抗議。(圖文/路透)首先是青年貧窮。自2008年起,孩童的貧窮率高升,全國每4名孩童就有1人來自收入低於貧窮線的家庭;每5名孩童就有1人無法填飽肚子,意味著他們缺乏足夠營養。貧窮對學校及兒童發展影響甚深,特別是都市地區及密西根、加州及亞利桑那等州。公立學校可以成為窮學生的安全網,但經費不足導致安全網出現漏洞。再來是人口結構的變化。美國已有9個州的主要學童是來自少數族群。雖然移民速度趨緩,但由於拉丁裔的高出生率,少數族群的人數可望會持續增長。隨著公立學校的族群組成發生變化,公立學校就越難取得補助。但選民似乎沒有意會到,以白人為主的老齡化社會,未來需要這些學生來供養。經濟學者預估,未來每3名工作者就必須撫養1名仰賴社會安全計畫的退休者。最後是隔離問題日益嚴重。據加州大學洛杉磯分校的民權計畫指出,非裔美籍及拉丁裔的學生中,每5人就有2人就讀隔離情況惡化的學校。拉丁裔與黑人這兩個最龐大的少數群體,在校園面臨的種族隔離問題,比40年前的民權運動時期還要更嚴峻,西部各州尤其嚴重。諾格拉認為,芝加哥教師對抗新自由主義改革及教育私有化的政策是值得讚許的。因為關閉多半是少數族群就讀的學校時,卻沒有提供足夠的願景給這些黑人及拉丁裔孩童。 (整理自《國家》)

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