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基改嬰兒 英掀道德爭議

自由時報/ 2012.09.18 00:00
〔國際新聞中心/綜合報導〕英國最近考慮修訂生育治療相關法律,允許因妻子粒線體DNA有缺陷而可能生出缺陷兒的夫妻,藉著使用其他女性的DNA來改造後代基因。雖然以此方式誕生的小孩,會有小部分DNA來自無血緣關係的捐贈者,也可能有夫妻想借助此項技術生出特定髮色或眼睛顏色的「客製化」小孩,勢必引發道德爭議,但此項技術卻可讓後代脫離遺傳疾病陰影,支持者認為勢在必行。

公共諮詢 修法第一步

目前英國法律並不允許基因改造生育,但17日展開的公共諮詢為修法跨出第一步。公共諮詢的結果,可能在英國衛生大臣杭特判定臨床益處是否凌駕道德考量之時,扮演舉足輕重的影響角色。

人類DNA約99.8%含有細胞核,遺傳自父母雙方,但DNA內的粒線體完全來自母體。由於粒線體提供能量給細胞,若有缺陷或無法發揮作用,就會造成胎兒大腦、心臟與肌肉等使用最多能量的部位出現遺傳疾病。

英國紐卡索大學研發的這項技術,就是要藉著改造基因根除遺傳自母體的基因疾病。技術方法有二,一是先將妻子的卵子細胞核移除,植入也已移除細胞核的捐贈者卵子,再進行傳統的體外受精(IVF);二是將夫妻倆的卵子與精子細胞核DNA取出之後,植入健康捐贈者已移除細胞核DNA的胚胎,以此方式誕生的胎兒,未來世世代代都會擁有捐贈者的粒線體DNA。

專家認同此項技術入侵「無法無天的領域」,也會導致嚴重的道德爭議,如孩子的身分認同、長大後能不能接觸提供DNA的母親,都是值得深究的問題。若杭特同意放行,最快明年就可修法,讓英國成為世界上第一個允許人類試驗相關技術的國家。

技術成熟 還要5年

此次公共諮詢由英國「人類受孕與胚胎學管理局」(HFEA)主辦監督,主席賈汀表示:「此議題攸關民眾利益,並不只影響家庭。」她說,此項技術如同1978年第一個試管嬰兒出生的例子,當年很多人認為布朗是怪物,覺得孩子在子宮外受孕非常可怕,但隨著時間過去,現在大家對於試管嬰兒已經司空見慣。

支持者希望相關法律能盡快修訂完成,但就算迅速修法,基因改造治療也不會立刻上路,因為生育監督機構可能要求科學家提供更多關於安全性的證據。紐卡索大學研究人員估計,可能還要5年技術才能付諸實行。

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