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杜勝三憶老大:他是傳奇

中時電子報/吳育光/專訪 2012.09.18 00:00
「老大(吳祥木)走了,我難過得心如刀割,」與吳祥木結交逾半世紀的前合庫教頭杜勝三,強忍悲傷,回顧起好友一生的傳奇。

桃李滿天下的台灣棒球耆老吳祥木,16日中午因肝病過世於台南,消息傳來震驚了台灣棒壇,其生前好友、學生已著手料理後事,預訂下周五在台南殯儀館舉行公祭。

1周前,台南清傳盃棒球賽會長吳祥木已臥病在床,缺席了開、閉幕典禮,特地南下探視的杜勝三表示:「我連續4天去醫院陪他,握著半昏迷狀態的吳祥木的手說:『我們還有好多約定沒實現,你的傳記書名叫『絕不輕言放棄』,你不可以這樣就放棄。」吳祥木卻一直搖頭。

「我們約好今年底要去揚昇球場看曾雅妮打球,還要一塊去打高爾夫球,你記得嗎?」杜勝三輕喚著吳祥木。而台南市長賴清德也在等吳祥木主持台南成棒球總教練遴選,惟主角已不在了!

吳祥木是位奇人,畢業於台南市立初中,書讀得很棒,因父母反對他打棒球,他都把手套藏在外面,初中畢業後,他為了棒球,不顧家人反對,選擇唸南英。

「老大高我一屆,打棒球起步很晚,但努力過人,」杜勝三記得有一年農曆大年初一,他隨叔叔參觀自家對面的台南棒球場,竟發現吳祥木獨自在練滑壘,讓已是南英主力投手的杜勝三大感吃驚。之後,每周六、日,他與游擊手吳祥木、捕手陳芳其合組了假日練習三人組,沒多久,南英在主席盃比賽擊敗強敵合庫隊而名名噪一時。

「他家就是我家,我家變成他家,我們感情好過親兄弟。」杜勝三又說,吳祥木喜愛古典音樂,每首曲子都會做筆記,「我們睡覺一定會聽古典音樂,播放到天亮。」

吳祥木的領導能力在高中時期就展露無遺。高三時,在學校缺經費且反對下,吳仍帶領杜勝三共9人出征高雄九九體育節棒球賽,回來差點被學校處分,卻已證明其不凡的膽勢與魄力。1984年洛杉磯奧運,吳祥木率中華隊奪銅,使台灣棒球躋身世界5強,繼而開創後來最輝煌的20年。

「他去天津教球7、8年,又開蒙古烤肉餐廳,把身體搞壞了!去年過年,誤飲一鍋已壞掉的蛤蜊湯,經急診後檢驗出敗血症。」杜勝三難過說:「實在冤枉,之後老大說,他已元氣大傷。」

「去年我們去看曾雅妮打球,他已走不動了!我為他披上外套,讓他待在第18洞看球。」杜勝三又說,去年得知老大想「望海」,他立刻訂淡水漁人碼頭旁的高級海景套房,兩人在陽台促膝長談,「感覺是在跟我話別!」

1個多月前,杜勝三接獲吳祥木最疼愛的么妹來電,在驚慌中直奔其住處,「老大半昏睡著,醒來已無法起身。」杜勝三說,「他應該是想跟我辭行!」

在醫院病榻上,吳祥木以微弱的聲音告誡前來探視他的姪子:「你們要認真賺錢,不可以喝酒。」而杜勝三則對已哭得稀里嘩啦的吳家么妹說:「別讓老大掛念,在他面前不要哭。讓他放心隨佛去。」

一場超過半世紀的真誠友情,在吳祥木過世後,杜勝三難過得已不能自己。但相信這位台灣棒球傳奇人物,仍將永遠活在人們心中。

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