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世界傳真:舊金山灣區學校 興起中文教學熱

立報/本報訊 2012.09.16 00:00
譯寫■葉興台隨著中國大陸經濟日益壯大,美國各地興起中文熱。華爾街日報、美聯社報導,舊金山灣區目前有23所沉浸式中文學校(Mandarin Chinese-immersion),很多所是過去幾年設立的,有些是公立學校,有些是私立學校,有些則是特許學校。私立的普利西迪歐學校(Presidio Knolls School)9月開學後,該校學生只能在操場上和為數不多的場合說英語,學校的大多數課程都將以中文授課。普利西迪歐校長阿方索.歐爾西尼(Alfonso Orsini)表示,學生確實需要這種學習方式。普利西迪歐學校幾年前以中文學前班的形式設立,如今即將增設幼稚園。建築工人正在進行校園工程的收尾工作,學校坐落在舊金山第10大道,以前是一間破敗的教堂。該校希望未來能招收幼稚園到8年級的學生。為子女就讀沉浸式中文學校的家長設立網站貝絲.懷斯(Beth Wiese)表示,美國約有125所沉浸式中文學校,舊金山有5家,包括普利西迪歐學校、阿普托斯中學(Aptos Middle School)和一家沉浸式粵語學校。支持沉浸式語言教育的人表示,學生會學到更多各種科目的知識,為未來的學習打下更好的基礎。目前幾乎沒有什麼測試可以證實這種說法,但實際情況顯示,接受沉浸式中文教育的學生,英文能力最初可能不及接受英文教育的同儕,但他們日後在各個學科的表現,往往優於只接受英文教育的同儕。家長還提及沉浸式中文教育的其他好處。懷斯的女兒就讀金司達小學(Starr King Elementary),這是舊金山一所提供沉浸式中文教學的公立學校。懷斯表示:「每個人都認為中國將在本世紀變得極其重要,若小孩長大後能說中英雙語,他們就具備優勢。」史祺文(Chrissy Schwinn)是奧克蘭育明特許學校(Yu Ming Charter School)的董事,她的小孩也在這所學校念書。史祺文表示,選擇讓女兒來這裡,是因為她和丈夫都經常出差,卻沒有融入中國文化的有效語言技能。育明特許學校於去年成立,今年該校收到的入學申請是去年的4倍。舊金山灣區沉浸式中文學校的教學模式不盡相同,有些學校會分不同時段分別以中英語授課,有些則完全以中文授課。普利西迪歐學校的目標是將語言沉浸與一種教學方式結合起來,這種教學方式會圍繞學生選擇學習的科目來設計課程。若某班學生對釣魚有興趣,他們在學校學習解剖魚之前,可能會先到碼頭和唐人街的魚市走一圈。歐爾西尼表示:「很多沉浸式中文教學採用傳統方法,這些方法有很多優點,但對那些不想與時代脫節的小孩而言,也存在很多問題。」與很多實施沉浸式中文教學的學校一樣,普利西迪歐學校的學生未必是來自於有中國背景的家庭。普利西迪歐學校約20%學生家長以中文為母語,約10%學生出生在中國,後被美國父母收養。其他的學生或是父母為華裔(但其父母可能不會說中文),或是來自和中國沒有任何關聯的家庭。要找到一位會說流利中文,且對普利西迪歐學校希望採用的教學方法感興趣的老師並不容易。今年秋天要在該校任教的老師,包括一名攻讀中國文學的博士生,以及一名來自新加坡一所中文學校的老師。普利西迪歐學校在2008年開始招生時,還只是一所實施沉浸式中文教育的學前班,當時只有6名學生,如今該校招收了150名學齡前兒童,為因應入學人數增加,該校已遷移到從前是教堂的地方,幼稚生一年的學費為2.15萬美元(台幣63.8萬元),上課時間從早上8點半至下午4點。普利西迪歐學校的幼稚園能夠順利開班,主要應歸功於佘瓊馨(Wendy Xa)的努力,她女兒也將成為幼稚園首批學生。在美國出生且中文流利的佘瓊馨,曾在金融服務業擔任主管,4年前她辭去工作,全力投入普利西迪歐學校的籌設。佘瓊馨表示,普利西迪歐學校第一批教室的裝修費用約為63萬美元(台幣1,871萬元),大部分資金由董事會成員捐贈,她希望能將校園裡其他兩棟建築物變成教室和其他教學空間。佘瓊馨聘請歐爾西尼管理學校,他已在7月到職。歐爾西尼曾是佘瓊馨在紐澤西一所私立中學的老師。歐爾西尼說,他雖然只會講很簡單的中文,但希望不會成為障礙。

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