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蘇花不遙遠 蕭美琴推藍色公路

中央社/ 2012.09.16 00:00
(中央社記者曾盈瑜台北16日電)「交通是花蓮人最大的痛苦」,民主進步黨籍立法委員蕭美琴希望建構花蓮的「藍色公路」,為花蓮打開一條新的聯外道路。

在北迴鐵路尚未通車的上世紀60年代後半,以「海上璇宮、水中蛟龍」被民眾記憶的花蓮輪,為花蓮對外交通營造出便捷景象。

花蓮輪往來花蓮與基隆間,航程約8到10小時。後來受北迴鐵路通車、蘇花公路拓寬影響,逐漸被取代,花蓮對外的海上客運事業也隨之沉寂。

蕭美琴表示,花蓮輪速度太慢,不敵競爭,但她希望推動花蓮的「藍色公路」,採購類似現在行駛於日本津輕海峽上的雙船體高速船Natchan World,不只能搭載遊客、居民及農產品,連貨車、遊覽車都能上船,且只要1到2小時就能從蘇澳到花蓮。

此外,一名傷心母親的經歷,讓蕭美琴更期待藍色公路可為花蓮打開一條新的聯外道路。

曾在一個母親節,蕭美琴在台北火車站遇到一名焦急的母親,隻身上台北工作,急著想在節日時回花蓮探視孩子,卻苦無返鄉車票。

她緊緊拉著蕭美琴的手,幾乎就要跪下,台北到花蓮200公里,在那一瞬間顯得那麼遙遠。

此外,「後山」風景迷人,吸引許多觀光客、中國大陸觀光客到東部觀光;蕭美琴表示,這些因素都讓火車票一位難求。如果導引觀光客搭船,從海上欣賞「福爾摩沙」美麗海岸線,更能讓在地經常性通勤更順暢。

她說,快速船航行成本高,如果只靠船票收入,恐怕無法達到收支平衡,需要靠政府補助,但比起修築蘇花公路山區路段改善計畫耗費新台幣數百億元,購買船隻加上補助營運成本,相對花費仍較低。

為推廣藍色公路,蕭美琴在立法院休會期間帶記者參訪花蓮,搭賞鯨船實地走趟藍色公路航程。

沿途遇上的飛旋海豚群在湛藍海面激起浪花,海洋之美深刻印入人心,蕭美琴眺望花蓮沿海山脈,思索這塊土地與外界聯繫的更多可能性。

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