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野生母蛇處女生子 震驚科學界

中央社/ 2012.09.12 00:00
(中央社倫敦12日綜合外電報導)美國科學家今天首度發現野生銅頭蛇和百步蛇等脊椎動物能夠「處女懷胎生子」,在未經公蛇授精的情況下進行兼性孤雌生殖,產下一窩蛇寶寶,震驚生物學界。

英國廣播公司新聞網(BBC)報導,美國學者在有公蛇、母蛇混居的野外抓到懷孕的北美洲響尾蛇,對生下來的仔蛇進行基因分析,結果發現響尾蛇會在沒有公蛇授精的情況下生殖後代。這種現象稱為「兼性孤雌生殖」,先前只出現在人工飼養、公母隔離的母蛇身上。

科學家說這項發現可能改變我們對動物繁殖和脊椎動物演化的認知。對一般性別的野外物種而言,無性生殖是極端罕見的現象。

所謂「處女生子」現象首先發生在人飼雞身上,近年來極少數蛇類、鯊魚、蜥蝪、鳥類也被觀察到同樣現象。

美國奧克拉荷馬州杜爾莎大學(University of Tulsa)教授布斯(Warren Booth)領銜在英國皇家學會(Royal Society)的「生物學通訊」(Biological Letters)上發表這項研究。他說,脊椎動物處女懷胎一般被視為「演化新徵」(evolutionary novelties)。

布斯教授的研究團隊研究2種地理上隔絕、已被廣泛研究的野生蛇類─銅頭蛇和百步蛇。仔蛇出生後,科學家得以研究仔蛇的身體和基因特徵。

在22隻銅頭蛇中,科學家發現1隻母蛇處女生子。另1隻母蛇生了37隻仔蛇,其中也有經孤雌生殖產下的仔蛇。

布斯教授說:「母蛇處女生子的頻率之高,令我們震驚不已。這些仔蛇中,大約有2.5%至5%可能是經由孤雌生殖出生。對於演化新徵來說,這是非常驚人的。」

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