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非洲手機網路普及 人民更便利

立報/本報訊 2012.09.03 00:00
【編譯陳玫伶整理報導】據《衛報》報導,不久前,馬鈴薯的病害肆虐肯亞,農夫麥迭爾(Zack Matere)上網搜尋其病理特徵,發現原因是螞蟻啃蝕他的作物。在這個網站裡,麥迭爾學到治癒馬鈴薯的辦法,就是在作物上覆蓋木屑。2個月後,他的作物回復原先的健康狀態。麥迭爾體認到,網路是值得付出的投資。後來,他在網路上找到願意買他作物的買家。現在,他使用具備上網功能的行動電話,隨時更新馬鈴薯的實際成交價格。5年前,沒人設想得到這些快速的變化。當時,英國的《經濟學人》還因為非洲缺乏電力,而冠以黑暗大陸的名號。行動通訊費下降1990年代末期,全球行動通訊系統(GSM)引進非洲,開啟非洲重要的科技發展變革,如今非洲已是全球電信業成長最快速的地區。行動通訊技術發展之所以受到非洲政府和人民的認可,原因是手機科技銜接了發展上的差距,透過手機網路的技術,非洲人解決了許多困難的挑戰。對於世界其他地方的許多人來說,沒有網路的生活是無法想像的。許多奈及利亞民眾仍可想起,當時村裡為了使用國營尼日利亞電信(Nitel)而大排長龍的畫面。2001年,一小片SIM卡的成本約1百美元(約新台幣2,993元),當地一通電話每分鐘0.33美元(約新台幣9.8元)。到了2009年,SIM卡的成本下降98.6%,只要1.33美元(約新台幣39.8元),而通話費也降低至每分鐘0.24美元(約新台幣7.2元)。根據奈及利亞通訊委員會(Nigerian Communications Commission)的數據,通訊發展的投資金額高達10億美元,今年初奈及利亞的行動通訊用戶數超過了1億。造成行動電話的爆炸性快速發展的原因很多,以網路作為溝通工具,使得奈及利亞用戶量衝上新高。全球移動通訊系統協會(Groupe Spéciale Mobile Association)估計,2009年奈及利亞已有超過3,100萬的上網人口,其中1/3或以上的使用者,用行動電話當作生財工具。免費的即時通訊服務,解決了當地簡短訊息服務(SMS)發送簡訊到地方應用系統的高成本問題,網路和入口平台已成為新興企業的必備核心基礎。訊息帶來更多收益新科技的發展,不只對經濟造成影響,在好幾個面向上,也對政治課責性(political accountability)形成影響。以麥迭爾的例子來說,資訊的可近性,成為他發展生意的基礎。在衣索比亞也有類似案例,新的革命性商品交易模式在2008年推出後,衣索比亞的小農開始獲得更多資訊。衣索比亞有8成人口是小農,過去他們只能在當地市場上了解農作價格的波動。現在,每分鐘成交價格就會自動更新,農民可透過免付費電話獲得更新的資訊。企業也開始進軍數百萬消費者的行動娛樂市場。最貼切的例子是奈及利亞的線上影片頻道Real Nolly Movies,它成功地成為非洲大陸娛樂市場的標竿。這個2012年3月在YouTube推出的頻道,播放奈萊塢電影(Nollywood)許多大受歡迎的電影,而這些電影都是免費欣賞。目前該頻道已有數百萬瀏覽人次,每月頻道營運的廣告收益,就用來支付影片的版權費用。非洲在全球舞台的能見度逐漸提升,必須歸功於科技發展,崛起的埃及革命即因為網路的流通與組織作用,凝聚國內人民團結與國外支援。幾月前,病逝的馬拉威總統穆薩里卡(Bingu wa Mutharika)和迦納總統艾塔米爾茲(John Atta Mills),以及最近在海外醫院過世的衣索比亞總理吉納威(Meles Zenawi),都是因為網路的傳播與推特的作用,才成為世界新聞頭條。如果科技可以幫助非洲在全球新聞界取得高曝光率,並且促進世人對非洲土地動態的意識與瞭解,利益與發展將隨之而來。然而,現在非洲的網路技術發展仍然在爬升梯的底層,儘管基礎設施建設頻繁,整個大陸的頻寬流量相對其他洲來說,不僅偏低,而且問題叢生。以奈及利亞的線上影片頻道為例,大部分觀眾來自奈國西部,那裡的網路又快又便宜,可以推想網路速度對於潛在利益的影響有多麼重要。儘管非洲最近才開始利用科技的力量,但民眾已目睹科技顯著的影響力。未來幾年,網路對於非洲將有更長遠的影響。

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