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皮膚變精子 不孕男當爸非夢事

中央社/ 2012.08.29 00:00
(中央社台北29日電)生殖科學再往前邁進一大步!科學家成功自人類皮膚組織培育出早期精子,這項技術也許能幫助眾多不孕男性一圓父親夢,包括兒時罹癌的存活者。

英國「每日郵報」(Daily Mail)報導,透過自皮膚薄片「培育」出的精子,有朝一日可讓男性完成當爸爸的心願。此外,這項突破在解開男性生殖的複雜問題後,可能也有助於研發新避孕藥及治療不孕的「神奇藥丸」。

不過這項新技術也涉及道德疑慮;批評者指出,干預生命的形成大錯特錯,並警告,這會使未來的嬰兒完全透過人工手段孕育。

科學家已能掌控取自初期胚胎的細胞,誘使胚胎幹細胞形成精子。

但利用皮膚培育精子,比較不會產生道德疑慮,同時這種精子會帶有皮膚主人的基因。

美國科學家以混合化學物質,翻轉皮膚細胞的「生理時鐘」,將它們變成具有胚胎幹細胞百變能力的細胞。

科學家接著結合不同營養素,誘使皮膚細胞發展成圓狀細胞,這距離形成成熟精子僅幾步之遙,且似乎沒有出現基因變異。

由易斯里博士(Charles Easley)帶領的匹茲堡大學(University of Pittsburgh)醫學院團隊認為,他們解開了精子培育最困難的一部分。

這代表經過稍作調整,要達到下一階段-讓精子變長,應該相當容易。這個時候的瘦長精子儘管尚未長出尾巴,但應已能夠使卵子受精。

這項技術距離臨床應用仍得花上好幾年的時間,英國法律也禁止國人使用實驗室培育的精子。

不過這項重大突破短期而言有助不孕及避孕新藥的研發。研究發表於「細胞報告」(Cell Reports)期刊。(譯者:中央社蔡佳伶)

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