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南非研發新藥 可望治療瘧疾

中央社/ 2012.08.29 00:00
(中央社記者徐梅玉約翰尼斯堡29日專電)南非開普敦大學研發團隊發現1種對瘧疾具有潛在性療效的物質,可望將它製成名為「MMV390048」的藥物,成為第1個在南非研發成功的抗瘧疾藥物。

南非新聞網站「企業日報」(Business Day)昨天報導,這項研究計畫是由南非和瑞士科學家共同進行。

對於飽受瘧疾荼毒的非洲人民而言,這項醫療突破可說是鼓舞人心的福音。

以南部非洲為例,兒童死因中有1/4是感染瘧疾。而根據官方估計,瘧疾也造成此區域每年高達120億美元國民生產毛額(GDP)的損失。南非雖然非主要疫區,但去年共有近1萬人感染瘧疾、89人死亡。

瘧疾尚無疫苗可供接種,現有的治療藥物也因瘧疾原蟲的抗藥性愈來愈強而漸失效力。

新藥雖然還在動物實驗階段,但是成效卓越,不僅可以殺死瘧疾原蟲,也可以阻止傳染。

更重要的是,只要單劑就可治療病情,不像現有藥物需要長時間服用,大幅降低病患在治療期間自行停藥而造成瘧疾原蟲產生抗藥性的問題。

報導指出,開普敦大學接下來將進入人體試驗階段,目標是在3至5年內完成研發並開始量產,將讓每顆藥丸的單價控制在1美元以下,使占非洲多數的貧困百姓也可以負擔治療費用。

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