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登月第一人 阿姆斯壯辭世

自由時報/ 2012.08.27 00:00
美國太空英雄 享壽八十二歲

〔編譯陳成良/綜合報導〕一九六九年創造人類首度登陸月球紀錄、象徵人類征服太空一大步的美國太空人阿姆斯壯,廿五日因冠狀動脈阻塞併發症辭世,享壽八十二歲。美國總統歐巴馬及各界紛紛緬懷這位劃時代英雄,家屬在聲明中說,大家想念阿姆斯壯,就抬頭看看皎潔明月,對他眨眨眼,以這種簡單方式來緬懷他。

「人的一小步,人類的一大步」

一九三○年出生的阿姆斯壯,三十八歲那年擔任「阿波羅十一號」(Apollo 11)登月任務的太空船指揮官,與另外兩名太空人柯林斯、艾德林,展開四十萬公里的月球長征。一九六九年七月廿一日凌晨兩點五十六分(世界標準時間,UTC),登月小艇「老鷹號」(Eagle)登陸月球,阿姆斯壯的左腳踏上月球,吐出後來大家耳熟能詳的一句話:「這是(一個)人的一小步,人類的一大步。」當天全球估計有六億人收聽、觀看登月的新聞,成為有史以來觀眾最多的單一事件。

低調一生 盼把月球腳印擦掉

阿波羅十一登月壯舉,對當時與蘇聯冷戰方熾的美國意義重大,也是歷史性一刻,阿姆斯壯等三名太空人返回地球時,受到英雄式歡迎。但阿姆斯壯一生低調,此後很少公開露面。二○○○年二月,他如此形容自己:「我這個人,是個穿白襪、口袋插著筆的書呆子工程師,一向如此。」阿姆斯壯受訪時曾被問到在月球留下腳印的感想,他說:「有點希望未來有人上去把腳印擦掉。」

一九七○年,阿姆斯壯出任美國國家航太總署(NASA)航空部門聯合副主任,但隔年離開,前往辛辛那提大學教授航空工程,至七九年止。此後,阿姆斯壯一直過著澹泊名利的生活,也不像後來成為聯邦參議員的前太空人葛倫與施密特這般活躍,雖有多個政治團體邀請他從政,但他均予拒絕。

緬懷阿姆斯壯 向月亮眨眨眼

當阿姆斯壯辭世消息傳出,各界同聲哀悼。當年阿姆斯壯登陸月球時,還不到八歲的美國總統歐巴馬發表聲明,「阿姆斯壯是最偉大的美國英雄之一,不僅在他那個時代,更是劃時代的英雄。」共和黨總統參選人羅尼也說,月球將會想念她的第一個「地球之子」,阿姆斯壯將留名英雄殿堂。艾德林、柯林斯兩名登月夥伴也為指揮官阿姆斯壯辭世致哀,盛讚儘管阿姆斯壯不居功,卻是真正的美國英雄。

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