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經濟衰退世代 以租代買

自由時報/ 2012.08.27 00:00
編譯楊芙宜/特譯

美國經濟復甦緩慢,35歲以下年輕世代經歷二次大戰以來最長衰退期與最疲軟復甦,面對8%以上失業率長逾3年、學貸債務創1兆美元新高,他們選擇租屋、租車、甚至租服飾來省錢,並保持手頭資金可靈活運用。

前波金融風暴未遠、歐債危機延燒未解,帶動全球成長引擎的美國經濟仍虛弱不振。自2007年12月迄2009年6月,美國經濟萎縮4.7%,為二戰後最長最嚴重的衰退期;衰退結束後3年期間,美國經濟擴張6.7%,為二戰後最疲弱的復甦。

根據全美房地產商協會數據,2011年首次購屋者創2006年以來最少,同時,美國房地產出租的空屋率則降至2002年以來最低水準。

華府研究機構住宅政策中心執行主任魯貝爾(Jeffrey Lubell)指出,儘管房市透露部分回暖跡象,經濟復甦步伐緩慢使得年輕世代害怕投資,對能否累積未來財富不具信心,所以我們看到這個現象:任何攸關長期穩定財務狀況的重要決定都被延後,包括買房子、結婚、生育等。

零售業受衝擊

以「租用」代替「購買」的態度轉變,直接衝擊零售銷售,但也帶來不同商機。零售業諮詢顧問克理特(Candace Corlett)指出,年輕消費族群本來就不排斥購買二手貨或跟朋友借東西,轉向「租用」只是加強這種不「買」新東西的傾向。

美國大型汽車租賃公司Enterprise以及赫茲(Hertz)正在擴大「以小時計費」的租車生意,主要訴求對象為35歲以下年輕人;據估算,這種由Zipcar公司以「汽車共享」帶起的自助式短期租車商機達18億美元,預期5年內佔整體租車市場比率將由目前的6%提高至10%。

赫茲資深公關主管布魯明(Richard Broome)說,「以小時計費」的客戶中,84%為35歲以下的年輕人,「當保險、燃料的成本日益升高,經濟學原理會讓人傾向決定租車、汽車共享,更勝於擁有一輛車。」儘管美國新車銷售反彈,今年1-5月,僅11.8%新車註冊車主為18-34歲年輕人。

另外,新創公司如「伸展台租衣網(Rent the Runway)」提供線上出租名貴流行服飾,滿足想要穿戴卻不想擁有的人;股神巴菲特的波克夏海瑟威公司旗下家具公司CORT,致力擴展出租家具的市場,瞄準大學生與年輕家庭客戶。

消費行為研究顧問機構Envirosell創辦人安德西爾(Paco Underhill)表示,現在科技允許企業在年輕消費者需要時,能用更低成本取得所想要的東西。「對當前這世代來說,所有權並不意味一輩子擁有,而是需要時能夠擁有。」

另方面,低收入也直接促使年輕人轉向租賃市場,以租代買。達特茅斯學院經濟學家布朗齊福勞爾(David Blanchflower)分析,「租用」現象背後有其意義,年輕人收入比過去低很多,他們沒有錢買冰箱,或購買其他成立一個家庭通常必備的東西。

美國經濟於2008年全球金融風暴後陷入衰退,迄今復甦疲軟,現在大學畢業生賺錢不易,收入比經濟衰退前大為縮水。根據今年5月新澤西州羅格斯大學勞動力發展中心的研究,2009-2011年期間大學畢業的人,第一份工作的薪資中位數為2.7萬美元,比2007年衰退前畢業的3萬美元少了10%。多數大學生背負了助學貸款2萬美元,444位受訪大學生高達4成表示,學貸債務的沉重壓力使他們不得不延後購買房子、車子等計畫。

羅格斯大學公共政策與政治學教授祖金(Cliff Zukin)說,這是一個害怕承諾的世代,希望負擔輕,以便隨時可因應時勢調整。祖金研究經濟衰退對當前大學生影響,發現過去被視為堅實可靠的投資,像房子、車子等,現在被認為是一個「壞球」,帶著一連串的風險。

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