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登月不居功!阿姆斯壯 最低調美國英雄

自由時報/ 2012.08.27 00:00
編譯張沛元/特譯

他是二十世紀全球最知名的美國太空人,憑藉腳踏廣寒宮時的一句「這是人的一小步,人類的一大步」留名青史;但他同時也是最低調、最羞赧,與最注重個人隱私的美國英雄,因受夠被問成為登月第一人有何感想而不再受訪,晚年避居農場過著隱士般生活,唯獨對太空飛行的熱誠始終不減,甚至曾批評歐巴馬總統的太空政策。

一九三○年生於俄亥俄州的尼爾.艾爾登.阿姆斯壯,六歲首度搭飛機,念小學時已著迷於飛行,立志以此為業,尚未成年便取得飛行執照。稍後阿姆斯壯參與韓戰的戰鬥飛行任務,以及加入美國航太總署(NASA)的太空人計畫;一九六九月七月廿一日(世界標準時間,UTC),他在阿波羅十一登月任務中成為全世界首位踏上月表的人類,時值美國與前蘇聯的太空探勘競逐正熾之際,阿姆斯壯的成就讓他一夕成名,甚至被視為美國英雄。

媒體封隱士、宅男科學家

登月後的阿姆斯壯不改低調作風,先在NASA轉任文職,退休後任教於老家俄亥俄州辛辛那提大學,隱居位於辛市市郊的自購農場。對這位寡言的美國英雄而言,俄亥俄州閑靜的農莊生活顯然更合己意;儘管他也曾偶爾以人類太空飛行倡議者之姿公開發言,但基本上鮮少公開露面,英國廣播公司(BBC)的前太空特派員特尼爾就以「與眾不同」、「隱士」、「最孤寂的美國太空人」與「宅男科學家」來形容這位舉世名人。

厭倦當「活人紀念碑」

特尼爾透露,阿姆斯壯因為受夠被人追問成為全球登月第一人有何感想,決定不再接受訪問;連阿姆斯壯本人也曾說,他才不想當個供人朝拜的活人紀念碑。但低調寡言並無損阿姆斯壯對太空飛行的熱愛,甚至不吝批評歐巴馬政府擱置在二○二○年以前讓人類重返月球的星座計畫。阿姆斯壯在二○一○年一場參議院聽證中便出言警告,原本身為太空探索領導者的美國若自廢武功,不但過去投資因此付諸流水,其他國家勢必將迎頭趕上。

此外,阿姆斯壯曾經不惜為了捍衛隱私挺身而出。當一名理髮師在二○○五年將剪下的阿姆斯壯頭髮以三千美元賣出時,阿姆斯壯氣得揚言提告,只可惜仍無法從收藏家手中拿回頭髮。在家人眼中,阿姆斯壯這位傳奇人物從未失去對航空與太空飛行感到好奇的童心;阿姆斯壯即便深知自己在專業上的豐功偉業,但總認為只不過是做好分內工作。

阿姆斯壯曾在少見的專訪中提到,他對甘迺迪總統在美國僅順利進行二十分鐘的亞軌道有人飛行後宣布登月的雄心壯志感到不可思議,畢竟就技術層面而言,亞軌道飛行與登月天差地遠,甚至評估登月成功率僅五成,不及安全返回地球的九成。

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