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老人商機 居酒屋跨足安養院

中時電子報/潘勛/綜合報導 2012.08.27 00:00
亞洲人口迅速老化,六十歲以上人口目前已經占全球逾半,而聯合國亞太經濟社會委員會資料指出,到二○五○年亞太地區將有超過十二億老年人,也就是每四人中就有一人超過六十歲。有鑑於此,不少照料老年人的就業機會正大量浮現,比如醫院、老人安養之家,以及支援這類企業的衍生行業,都吸引餐飲甚至科技等異業轉行投資。

在日本,以往與人口老化幾無關係的大公司紛紛搶搭老年人的列車。和民(Watami)公司原本經營日式居酒屋,提供飲食,但已跨足經營老人安養之家,在最新的會計年度裡,安養之家的獲利已超過居酒屋部門。

健康是老年人最關心課題之一,醫院當然必不可缺。亞洲最大連鎖醫院經營者「綜合保健控股有限公司」(IHH Healthcare Bhd)七月股票初次公開發行(IPO),募得廿億美元的資金,居二○一二年全球公司IPO第三大。分析師表示,亞洲人口老化現象,讓世界投資人認為綜合保健值得長期投資。

另外最醒目案例之一,是香港啟通科技有限公司發明的「護理適」電子化尿溼護理系統。該公司創辦人是五十歲的黃更先生。黃更卅年前就讀華南科技大學,有次在課堂討論時設想如何得知嬰兒紙尿褲溼度的方法。但後來他沒繼續探索這個點子,卅年間大多為一家研發消費電子產品的公司工作。

直到五年前,黃更留美的同學打電話給他,提醒他卅年前的點子可以適用於老年人紙尿褲,服務住安養之家的長者。黃更於是發明裝有溼度感知器的可分解老人紙尿褲,能將尿溼程度分三段由無線訊號通知工作人員,瞭解是否該更換。護理適系統已榮獲香港政府「創新科技產品獎」中消費電子產品組的金獎,同時入圍《華爾街日報》今年亞洲創新獎最終決選名單。

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