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「我的一小步 是人類的一大步」 登月第一人 阿姆斯壯病逝

中時電子報/陳文和/綜合報導 2012.08.27 00:00
全球第一位登陸月球並留下腳印的人,美國人尼爾.阿姆斯壯(Neil Armstrong),月初接受心臟冠狀動脈阻塞繞道手術後引起併發症,於廿五日與世長辭,享壽八十二歲。阿姆斯壯當年登月時留下傳世名言「我的一小步,是人類的一大步」,揭開人類探索太空的歷史新頁。而他身為「登月第一人」,終其一生卻低調謙遜,不曾攬功。

美國總統歐巴馬讚揚阿姆斯壯是「美國最傑出的英雄之一」,且「不只是他所屬時代的英雄,更是世世代代永恆的英雄」。美國航空暨太空總署署長波爾登說:「我們是站在阿姆斯壯的肩膀上,跨入太空探險的新時代。」

阿姆斯壯登月夥伴艾德林和柯林斯都表示將永遠緬懷這位「能力卓越的指揮官」、「最重要的航太與太空先驅」。首位繞行地球上空軌道的美國太空人、現年九十一歲的葛倫哀悼說:「我們失去了一位出色的人。」

阿姆斯壯家屬則對大家提出一個感性訴求:「下回當你走出屋外,看見皎潔的月亮對你微笑時,請想起阿姆斯壯,並對他眨眨眼。」

阿姆斯壯孩提時代就對飛行很感興趣,十六歲取得飛機駕駛執照。一九六九年七月廿日,時年卅八歲的他擔任人類第一個登月任務「阿波羅十一號」指揮官,在全球約六億觀眾見證下,與艾德林先後步下「老鷹號」登月艇,踏上月球表面寧靜海基地,並在月表插上美國國旗(柯林斯則留在母船繞行月球軌道)。

這次任務成功,對當時與蘇聯冷戰方熾的美國意義重大,美國因此在美蘇太空競賽中取得超前優勢。三名太空人返回地球時,獲得英雄式歡迎。

阿姆斯壯完成登月壯舉後進入國家航太總署工作,後來又轉往辛辛那提大學,教授航空工程學近十年。阿姆斯壯一生極力迴避鎂光燈,謙遜地與妻兒過著安靜低調的生活。他曾表示:「回顧過往,我們真的非常榮幸能活在那段微小的歷史中。我們改變了人們看自己的方式、改變了未來可能的樣子、以及可能往哪裡去。」

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