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卸登月光環 阿姆斯壯一生淡泊

中時電子報/黃文正/綜合報導 2012.08.27 00:00
雖然為人類太空史寫下新頁,但阿姆斯壯從未被「登月第一人」的頭銜給沖昏頭,一生謙遜自抑,淡泊名利。有一回哥倫比亞廣播公司(CBS)記者問他,對於自己的鞋印將永留月球有何感想?他回答說:「我有點希望有人能上去把它擦掉。」

阿姆斯壯也是率真的男人,他在二○○○年二月曾說:「我可以誠實地說,我從未夢想過登上月球,這對我來說是一個大驚喜。」為他撰寫傳記的韓森也說,僅管阿姆斯壯一生都與航空脫不了關係,但有關他從小就夢想探索太空的故事,其實都是虛構的。

阿姆斯壯一九三○年八月五日出生於俄亥俄州沃巴科尼塔,是家中三個小孩的老大。六歲時,父親帶他首次搭乘飛機,開啟他一生對飛行的熱情。青少年時,他靠打工賺錢參加飛行課程,十六歲取得機師執照,比拿到汽車駕照還要早。

阿姆斯壯取得普度大學航空工程學士及南加州大學碩士學位,而後服役海軍,韓戰期間曾出過七十八次戰鬥任務。因飛行技術卓越,被「國家航空暨太空總署」(NASA)的前身「國家航空諮詢委員會」(NACA)遴選為試飛員,後來成為登月計畫的菁英小組成員。

一九六九年完成登月壯舉後,阿姆斯壯並未重返太空,而是進入NASA工作。他在二○○○年曾說:「我是個穿白襪、口袋插著筆的書呆子工程師,一向如此。」

雖然名滿天下,他卻不願藉此牟利,反而選擇遠離鎂光燈,低調返回故鄉與妻兒過著閑靜的田園生活,在自家農場養牛、種玉米。他鮮少出席公開活動或接受媒體採訪。在他露面的少數場合,致詞多十分簡短,甚至僅有短短數秒,而且絕少提到登月。

飛行專家歐布萊恩對美國公共電視網(PBS)說:「他是一名對自己扮演的登月第一人角色,總是很不自在的謙遜男人,因為他覺得這是數千人的成就。他謙遜到近乎孤僻,你可以說他是太空人裡的《麥田捕手》作家沙林傑。」

不過,即使避居田野,阿姆斯壯直至老年仍脫不了盛名之累。二○○五年,他曾威脅控告家鄉一名理髮師,對方竟偷留他一束頭髮以三千美元賣出。可以想見,頂著「登月第一人」頭銜,未來阿姆斯壯躺在墓園中,恐怕也不會太清靜。

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