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天行者?《星際大戰》飛行器問世

新頭殼newtalk/新頭殼newtalk 2012.08.22 00:00
新頭殼newtalk 2012.08.22 賴義中/綜合報導

看過星際大戰中,絕地武士路克天行者駕著浮空的競速越野車(speeder bike)在林間高速馳騁嗎?雖然無法一蹴可幾,但人類或許又將科幻電影與現實生活中的距離拉近一步。美國加州Aerofex公司發明了1架能夠懸浮飛行的單人載具,他們稱之為「懸浮機車」(hover bike),能夠在地面上懸空移動,並依照駕駛操縱,任意轉向。

這架機體使用2具大型螺旋槳,利用螺旋槳產生的浮力讓機體懸空飛行。這項設計最早出現在1960年代,但當時無法解決穩定性及機體翻覆的問題。Aerofex公司設計了一項新的機械系統來解決機體穩定問題--在膝蓋左右高度加裝兩條控制桿,讓機體能反應駕駛員的身體傾斜幅度以及天然的平衡感。

Aerofex的創辦人身兼太空工程師的迪羅許(Mark De Roche)說,「把它想成是把飛行的門檻降低到全地形適應車輛的範圍就可以了。」

這種直覺式的操縱方法能讓醫師無視路況飛到鄉間郊外造訪病人,或是讓邊境的巡邏士官在無需駕駛員訓練的情況下執行任務。靠著此種操縱系統,「懸浮機車」能擺脫複雜的電子系統,更不用說是人工智慧或是飛行軟體了。

Aerofex目前並無打算馬上發展並進行量產販售,而是視為新型無人飛機的測試機,如果應用成功,這些無人機就能夠使用相同的浮空技術在農地工作、運輸貨物或是在惡劣的地域進行人員搜救。當然在軍事方面的應用也不可少,特種部隊可以使用懸浮無人機在城市巷道間載運補給,美國海軍已在阿富汗測試過無人直昇機執行後勤的性能。

出於安全性考量,目前「懸浮機車」搭載駕駛時,懸浮的高度限制在15英呎(4.57公尺),時速則是約30英里左右(48公里),但性能容許進一步的拓展。迪羅許說,舊型的版本甚至能夠以與直升機相同的速度飛行。

但「懸浮機車」是否完美無缺呢?也不盡然。網友表示,影片中沒有任何聲音,這代表這東西發出的聲音一定比直升機還大。

第一支影片為星際大戰飛行機車畫面。

第二支影片則為Aerofex hover bike的畫面。[完整的影音請至 http://newtalk.tw/news_read.php?oid=28575]

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