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冷凍細胞 絕種象龜「寂寞喬治」預約複製

自由時報/ 2012.08.20 00:00
〔編譯陳成良/綜合報導〕舉世無親的象龜「寂寞喬治」(Lonesome George),6月間以百歲高齡,在南美洲厄瓜多加拉巴戈斯國家公園辭世,加拉巴戈斯象龜的平塔島亞種就此絕種。不過英國週日電訊報19日報導,科學家在寂寞喬治死後隨即從牠身上取出細胞組織並加以低溫冷凍,未來或許能運用基因複製技術,讓這種珍貴物種重現人間。

科學家曾利用相同複製科技,創造出全球第一隻複製哺乳類動物「桃莉羊」,他們相信,加拉巴戈斯象龜平塔島亞種也能藉此重生。

報導說,寂寞喬治死訊傳出,美國聖地牙哥動物園的「冷凍基因動物園」科學家馬上飛往厄瓜多,以確保取自牠身上的細胞能夠保留下來。寂寞喬治的部分皮膚組織細胞被保存在液態氮冷凍罐,並安排轉運到冷凍基因動物園的長期儲存設施中,未來科學家試圖複製這種龜類之前,仍需進行必要研究工作。

聖地牙哥動物園保育研究所主任芮德博士說:「我們總認為應該從這隻動物身上保留具有生長能力的細胞,並加以培養。這可能是我們必須保育、記錄以及研究這種龜類的唯一機會。」

目前未有爬行動物複製成功

複製瀕危動物的研究仍處於初期階段,迄今複製成功的案例,大多數是人類對其生物學知之甚詳的動物,諸如貓、狗,以及農舍豢養的動物,如牛、羊等,從沒有爬行動物複製成功的案例。

不過,科學家2009年成功複製庇里牛斯野山羊(Pyrenean ibex),近來也成功複製瀕危黑腳貓、野牛,為複製其他瀕危動物燃起希望。其中2000年被宣布絕種的庇里牛斯野山羊經生物複製後,初生羔羊雖僅存活7分鐘,但這是成功複製已絕種生物的首例。

複製寂寞喬治面臨的諸多挑戰之一,是找到合適品種的巨龜提供過程中所需的蛋。一旦選中的蛋可以開始形成胚胎,就需植入合適的母龜體內,直到包含完整複製基因的蛋發育成熟再予以產下。

科學家推估,複製寂寞喬治的科技與方法還要幾十年才能發展完備,但牠的細胞已經保存下來,可以等到那個時候來臨。

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