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美國新種蜘蛛 穴居鉗樣爪如刀

中央社/ 2012.08.18 00:00
(中央社華盛頓18日綜合外電報導)美國加州科學館研究人員今天表示,一群業餘洞穴探險家與蜘蛛學家在俄勒岡州與加州的洞穴與成熟紅杉森林發現新的蜘蛛科。

加州科學館(California Academy of Sciences)的昆蟲學家說,這種蜘蛛因為腳末端有致命的鉗樣爪而取名為「穴居猛蛛」(Trogloaptor),也就是「洞穴強盜」之意。這種蜘蛛的演化特徵非常獨特,代表這不只是新屬或新種,也是新的蜘蛛科。

「美國科學人」雜誌(Scientific American)報導,這種蜘蛛的每隻腳,末端都有彎曲、像是大鐮刀的鉗樣爪。

這項發表於ZooKeys期刊的研究指出,即使是種類豐富的昆蟲與蛛形綱動物,要發現之前未知的新科,都是罕見的事。

穴居猛蛛掛在結在洞穴頂部下方的簡易蜘蛛網底下。腳延展開來時,約有4公分長。

研究說,雖然科學家尚未判定牠們是吃什麼食物,以及是如何攻擊並殺害獵物,從穴居猛蛛可怕的鉗樣爪「可看出,牠們是兇猛的專業肉食性動物」。

西部洞穴保護機構(Western Cave Conservancy)的一般科學家與加州科學館的蜘蛛學家,發現這些蜘蛛住在俄勒岡州西南部的洞穴。聖地牙哥州立大學(San Diego State University)科學家則在加州西北部的成熟紅杉森林發現更多穴居猛蛛。

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