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美超高音速飛行器 試飛失敗

中央社/ 2012.08.16 00:00
(中央社華盛頓15日綜合外電報導)美國空軍今天發表聲明說,名為「乘波飛行器」的1架實驗性無人超高音速飛行器,14日在太平洋上空進行試飛期間,因控制尾翼故障,試飛以失敗收場。

聲明表示,這架X-51A乘波飛行器(X-51A Waverider)14日自1架B-52型轟炸機在空中釋放後,依原計畫由1具火箭助推器發射,但因控制尾翼故障,十幾秒鐘後試飛就以失敗收場,機體分解墜落在海上。

聲明指出,控制尾翼故障意味乘波飛行器的試飛於特殊設計的「超音速燃燒衝壓發動機」(Scramjet)能點燃前,飛行就已結束。

這項計畫的專案經理布林克(Charlie Brink)說:「這個次系統問題導致在我們能點燃超音速燃燒衝壓發動機前飛行就已結束,實在很不幸。」

布林克又說:「我們的所有資料顯示,我們已創造出點燃發動機的正確條件,我們非常有希望達成我們的測試目標。」

這次試飛原本要在南加州沿岸外海上空,以6馬赫速度飛行5分鐘,也就是音速的6倍,相當於時速7300公里以上。

這架乘波飛行器於當地時間14日上午11時36分(格林威治時間1836)在慕古角(Point Mugu)海軍海上靶場上空與B-52轟炸機分離,「但16秒後,發現其中1個控制尾翼故障」。

美國空軍的聲明指出,「在X-51A與火箭助推器分離後約15秒,由於那個控制尾翼故障,乘波飛行器就失控了。」

儘管遭逢此最新挫敗,五角大廈策士仍對超高音速飛行器能讓美國空軍武力改頭換面,滿懷希望,並拿它與1970年代出現的規避雷達匿蹤技術相提並論。

機身長8公尺的X-51A於2010年5月進行首次測試時,速度曾達5馬赫,但持續僅略超過3分鐘的那次試飛,也因技術性問題較原定計畫提早結束。

乘波飛行器是正在研發的數個超高音速計畫之一。

美國軍方的當前目標是把超高音速飛行器用來開發高速巡弋飛彈。

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