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為開發中國家造福 比爾蓋茲研究新馬桶

中央廣播電台/吳寧康 2012.08.15 00:00
微軟(Microsoft)共同創辦人比爾蓋茲(Bill Gates)14日揭示他的遠大計畫,希望尋找出更適合開發中國家使用的新馬桶。

由蓋茲夫婦負責的比爾暨梅琳達蓋茲基金會(Bill & Melinda Gates Foundation),在西雅圖展開這項「重塑馬桶博覽會」(Reinvent the Toilet Fair)活動,並以獎金鼓勵人們對馬桶進行發明革新。

蓋茲在thegatesnotes.com.(the gates notes)發表聲明指出,馬桶對公共衛生是十分重要的,甚至以人類尊嚴來說也是極度重要的東西。人們在富裕世界所使用的沖水馬桶,對全球40%的人口而言是不恰當、不實際也不可能的,因為他們經常無法取得用水,也沒有下水道、電力和污水處理系統。

比爾暨梅琳達蓋茲基金會指出,全球每10人之中就有4人,沒有安全的方式來上廁所,估計全球約有25億人無法取得安全的衛生系統來「方便」。

而這個重塑馬桶博覽會,正是為了讓大約200名發明家、設計家和投資人、合作夥伴及其他熱情的參與者,能夠腦力激盪來開發出安全、有效率而且便宜的廢水處理系統。

大會中並對來自英國、加拿大和美國的大學頒發獎勵金,他們在去年推動的一項比賽中,腦力激盪出更好的馬桶遠景。

這項競賽由美國加州理工學院(California Institute of Technology)獲得第一,他們設計出太陽能馬桶,這款馬桶使用太陽能電池板來提供能源,而電極產生會化學反應清潔馬桶,並將有機廢物轉化成一氧化碳和氫,然後儲存在固態氧化物燃料堆中以供發電。

至於第二名則是英國羅浮堡大學(Loughborough University),他們研究出將糞便轉變成木炭或生物炭的技術。

第三名是多倫多大學(University of Toronto),他們開發出利用過濾和紫外線輻射來淨化尿液的技術。

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