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火王爺祭/山車拉行 妖怪踩街 high翻關子嶺

欣傳媒/欣傳媒 2012.08.12 00:00

圖說:三太子爺(左)為火王爺(右)護駕,神威凜凜。(記者廖苡安攝)

欣傳媒 | 記者廖苡安/臺南報導

臺灣著名的溫泉勝地-關子嶺出現滿街跑的妖怪?原來都是為了慶祝火王爺生日而來!昨(11)日是關子嶺火王爺的生日!不過,這位火王爺可不是台灣常見的的火德星君,而是溫泉之神-遠從日本九州而來的紅面不動明王!有別於往年簡單的祭拜儀式,今年關子嶺盛大慶祝火王爺生日,不僅請出布袋戲團表演酬神,還特別為火王爺打造山車,舉辦盛大的拉山車出巡儀式!

火王爺慶典當天幾乎能感受到神力加持!中午前還間歇下著傾盆大雨,下午3、4點慶典舉辦時卻已陽光露臉,彷彿先前大雨是為這場慶典滌塵淨土,帶給關子嶺清爽沁新的空氣。嘉義市市長黃敏惠、臺南市觀光旅遊局局長陳俊安、白河區區長劉米山、西拉雅國家風景區管理處處長廖源隆也登上山車,沿途發放限量「火王爺祈福袋」給參加的民眾。這是關子嶺首屆,甚至是臺灣首創的火王爺祭典!

火王爺-不動明王是日本地位最高的密宗護法神,傳承自日本空海和尚在唐代長安學習密宗後請回的不動明王神像;日本在1902年來臺發現關仔嶺水火同源及地火溫泉,大力開發,同時也將不動明王請到關子嶺,守護溫泉鄉。光復後由靜樂旅社的周洪妹發起集資蓋廟,並仿不動明王像塑火王爺神像,溫泉業者年年祭祀,卜求爐主(管委會主委)。據說,不動明王能用智慧火焚盡障礙苦惱,以清靜法水洗除業障,這正與關子嶺溫泉療癒身心的功效相符。

關子嶺是西拉雅國家風景區管理處轄內的重要景區,火王爺祭正是「浪漫西拉雅-夏の戀」系列活動的壓軸好戲。在地方人士總動員,有錢出錢,有力出力齊心合作下,打造出一場別開生面的夏日狂歡節!火王爺雖然來自日本,卻已與在地生活融合,慶典也結合了臺灣和日本的祭儀文化。祭典前一天晚上特別按照臺灣風俗為車首龍頭點睛開光!次日山車巡行前,再燃香將火王爺請到神座上。有趣的是,廟裡一同供奉的三太子也隨行護駕!

山車拉行儀式場面浩大,開場表演也十分精彩!在鞭炮與仙草國小關嶺分校太鼓隊鼓陣鼓擊震撼、菁寮國小學生以「藤牌兵」概念結合舞獅的「金獅陣」表演及安琪藝術舞蹈團的迎神舞等開場秀過後,長串鞭炮在地面炸開,在地民眾與遊客穿著紅色的祭典背心,吆喝著扯起長繩將山車從寶泉橋溫泉公園沿著山坡一路拉到大成殿廣場。整個陣仗沿途由金獅陣開道,行經火王爺廟時也停下表演,車陣走走停停,山車旁的壯丁們不時推拉助力,十分辛苦!

西拉雅國家風景區特別在現場設置服務區與變裝區,提供民眾化妝與面具彩繪服務,邀請民眾變裝加入妖怪踩街嘉年華活動;晚間則在大成殿廣場舉辦化妝舞會,還有樂、舞團Live秀出,裝扮達人前3名獲得免費住宿券好禮!參加這場熱鬧夏日慶典的民眾都覺得相當有趣。服務區則準備了祈福竹簡,讓民眾寫下心願,掛在神轎旁以月桃葉鞘揉捻成的繩索上。參與活動策劃的菁寮國小教師李榮宗表示,慶典結束後,竹簡將掛回火王爺廟,等明年火王生日時焚化。如果今年再訪關子嶺,說不定還可找到自己的祈願。

2011年選出的火王爺廟管理委員會主委是關子嶺明園溫泉別莊負責人胡博雄,他指出這次舉辦火王爺祭,是由東山、後壁、白河3地居民支持參與,除了帶動關子嶺夏季旅遊,更盼在火王爺加持下,凝聚地方力量。廖源隆也是促成活動的推手之一,他強調透過發掘地方精彩故事,更能豐富旅遊與文化內涵。他規畫未來找出火王爺的故鄉,邀請日本友人交流。陳俊安則指出,遠從日本而來的火王爺已經成為地方信仰,期許透過這特殊慶典,讓更多人領略關子嶺歷史文化的豐富性,未來會年年舉辦。

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