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整合社區資源 食物銀行對抗饑餓

中央社/ 2012.08.12 00:00
(中央社記者顏伶如波特蘭11日專電)秉持「沒有人應該受餓」的信念,慈善組織「俄勒岡食物銀行」(Oregon Food Bank)30年來透過整合社區資源,讓饑餓民眾得以填飽肚子,在經濟不景氣中更發揮重要功能。

今天週6上午,「俄勒岡食物銀行」分部一早就有民眾陸續報到,犧牲週末假期義務服務,也有不少家長帶小孩前來,親身體驗慈善工作的付出。在入口處填寫基本資料並領取衛生髮罩之後,志工人員為民眾解說今日工作重點為食物分裝,便帶領民眾進入冷藏區,把整箱玉米分裝成適合家庭使用的小袋。這些小包裝的玉米,在很短的時間裡,將會成為有需要民眾的桌上餐點。

在另一個工作區,穿著義工背心的民眾則是把大批馬鈴薯分裝成小袋,同樣等待分送給弱勢族群。

1982年起,「俄勒岡食物銀行」就積極推動在俄勒岡州以及華盛頓州西南部的對抗饑餓使命,透過各地分支機構收集來自民間與食品業者的捐款與物資捐贈,整理分裝之後發送給社區當中有需要的民眾與家庭。各界捐給「俄勒岡食物銀行」的善款,每1美元當中有0.94美元都是用在對抗饑餓。

為了讓有需要的民眾也能吃到符合營養概念的食物,「俄勒岡食物銀行」的「新鮮聯盟」( Fresh Alliance)計畫專門與當地超級市場、農場、食品業者甚至在自家設有果園菜圃的民眾合作,把牛奶、乳製品、新鮮蔬果以及肉品,都能迅速送到民眾手上。

舉例來說,超市業者如果有即將到期卻仍可食用的肉品下架,「俄勒岡食物銀行」便派志工駕駛符合衛生規格的冷凍倉儲卡車前往收取,帶回之後分發給其他慈善機構、教會、婦女收容中心等進一步送到有需要的民眾手中,前後整個過程通常在48小時內完成,不但減少食物浪費,也能幫助更多民眾。這項計畫創立以來,統計已避免1600萬磅(約726萬公斤)食物流於浪費,這套模式也成為全美各地慈善機構的典範。

從食品的收集,到整理、包裝以及分發,整個過程都是靠社區民眾自發性的參與。「俄勒岡食物銀行」發言人迪洛瓦特(Laura Golino de Lovato)指出,能夠獲得社區熱烈迴響,主要原因是前來擔任義工是一項「非常有趣又有意義」的活動。

她表示,有些民眾較不方便在財務方面做出捐贈,卻非常樂意貢獻時間與力量,就可以前來擔任義工,「我們也讓民眾了解,俄勒岡州內不知下餐飯如何著落的受餓民眾當中,超過3分之1是兒童,當大家聽到這一點之後,自然而然就受到感動,紛紛詢問要如何參與幫忙。」

迪洛瓦特表示,受到美國經濟不景氣的影響,從2008年起,「俄勒岡食物銀行」發現全州的救濟需求增加了大約15%,如何增加物資來源、呼籲各界踴躍捐贈,也成為「俄勒岡食物銀行」面臨的新挑戰。(本文附有影音與照片)1010811

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