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人體就有抗癌藥!國家衛生研究院大發現

欣傳媒/欣傳媒 2012.08.11 00:00

圖說:國衛院伍焜玉院長(圖中)帶領細胞及系統醫學研究所的研究人員陳華玲(圖左至右)鄭慧萱及郭呈欽等人。(記者丁彥伶攝)

欣傳媒 | 記者丁彥伶/台北報導

抗癌有新突破!台灣科學家發現人體內就有抗癌藥!過去醫學界早就推論人體裡有致癌基因和抑癌基因,但是要怎麼利用抑癌基因卻毫無所悉,而這個秘密由國家衛生研究院院長伍焜玉領導的研究團隊揭開了,他們發現人體可自行生產細胞護衛因子5-MTP,未來可望有助於預防癌症,而這個重大的發現也被國際知名學術期刊「美國國家科學院刊」刊登在八月號的期刊中。

伍焜玉本身是國際前列腺權威,他十多年前就發現人體內的纖維細胞會釋放出抑止人體中環氧化酵素Cox-2(Cyclooxygenase-2)的因子,Cox-2是製造前列腺素重要的酵素,當它表達過高時會引起嚴重發炎,從而促進癌症的生長與轉移;像大腸癌、乳癌、攝護腺癌等多種癌症都有很明顯的表現。

伍焜玉發現纖維細胞所釋放的Cox-2的因子是人體自身的防衛機制,因此將這個重要的因子命名為「細胞護衛因子」(Cytoguarden),實驗結果也曾發表於2002年的FASEB期刊,這項發現雖然被認為是探究身體自身防衛發炎及癌症帶來新的曙光,但是科學界對其化學成分不清楚,只能初步分析可能是一種indole(引朵)的小分子化學物,努力研究多年,仍無法解開它的秘密。

一直到2008年,伍焜玉建立實驗室,領導國衛院細胞及系統醫學研究所的鄭慧萱及郭呈欽、陳華玲等研究人員,歷經兩年多進行接續過去研究的各項實驗,終於從人類細胞內可自行分泌的抗癌護衛因子「5-MTP」,並且經由動物實驗證實,將這個細胞護衛因子注射在肺癌小鼠中五十天後,能有效抑制腫瘤成長近50%,並且能減低癌細胞在肺部轉移,而這個因子同時具有消炎作用,及減低敗血性休克的功能。

伍焜玉說,這個發現相當重要,是科學界首次找到人體細胞護衛因子的化學結構,而且證明它有消炎抗癌的功能。細胞護衛因子5-MTP是人類消炎抗癌的重要內在保護因子,一旦細胞護衛因子5-MTP製造失調,便失去對癌及炎症的抵抗力。而他也提醒,5-MTP是色胺酸的衍生物,為胺基酸類,所以若攝食缺乏蛋白質類的營養,可能會影響5-MTP的活性。

除了發現這個抗癌因子,他們甚至也找出這個5-MTP的製造途徑,有助於未來找出方法來刺激人體分泌5-MTP,因此伍焜玉說,他們的這項發現,不只是在抗癌,更可望在細胞癌變前就提前抑制及預防了,而且這個5-MTP是全新的代謝物及新的代謝途徑,過去從沒有人發表過,它有助於生物體控制各種發炎病症,更可能抑制從發炎形成的癌症;包括像B、C病毒型肝炎,還有從口腔發炎擴展的口腔癌,另外還有腸的發炎到血管的發炎,都是目前很受醫學界重視的疾病。

但是這也是一個治癌的新里程的開端,伍焜玉說,未來他們還要研究出如何讓人體5-MTP發揮正常的功能,以及如何避免它受到傷害,目前除了國外學者發出想合作研究的計劃外,也有很多國內的醫院也將加入更同研究,找出如何以5-MTP來製造新藥以增強身體自身調節能力,發揮對人類癌症及發炎等疾病治療的潛能,將是翻轉各種癌症及重症治療的新希望。

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