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人類祖先不孤單 另2人種相陪

中央社/ 2012.08.09 00:00
(中央社巴黎8日綜合外電報導)科學家今天根據新近出土的化石,試圖解開40年來的化石謎團,原來現代人類在近200萬年前的祖先並不孤單,當時地球上至少存在另外2個相似人種。

刊登在「自然」(Nature)雜誌上的研究結果,與現代人類祖先直立猿人(Homo erectus)的歷史相關。

科學家指出,直立猿人與會製工具的親戚巧人(Homo habilis)可能與更早人種盧多爾夫人(Homo rudolfensis)生存於相同時期。

研究報告執筆人之一史普(Fred Spoor)在視訊會議中提到:「人類演化顯然不是過去所認為的直線發展。」

由知名科學家李奇(Louis Leakey)的媳婦米維(Meave Leakey)所率領的研究團隊,在肯亞挖掘到臉骨及頜骨。他們認為,人類祖先當時與其他人種共存。

挖掘到的人種並非人類祖先直立猿人。科學家表示,他們比較像是擁有相同祖先的遠親。

研究團隊指出,這些化石都不符合直立猿人的特徵,因此肯定是另1種擁有大牙齒且體型相對較大的平臉人種。

米維表示,新化石的「特徵相當鮮明」,因此他們是「截然不同的人種」。

新出土的化石符合米維與丈夫1972年協助發現的老化石KNM-ER 1470,KNM-ER 1470的年代可追溯回200萬年前之久。(譯者:中央社蔡佳伶)

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