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H3N8禽流感病毒╱海豹奪命殺手 恐威脅人類

自由時報/ 2012.08.01 00:00
〔編譯魏國金/綜合報導〕美國研究人員七月三十一日公布的研究報告指出,一種新禽流感病毒株去年造成從新罕布夏州至麻州海岸的幼海豹感染致命肺炎,已發現一百六十二頭海豹屍體,其中多數不滿六個月大。研究人員警告,名為H3N8的禽流感病毒株恐對人類造成威脅。

讓大量幼海豹染肺炎喪命

雖然迄今尚未傳出人類感染案例,不過哥倫比亞大學的科學家表示,鑑於禽流感的疫情史與該病毒有突變成可感染人類形式的潛力,比如H5N1,因此務必提高警覺。

哥大流行病學教授里普金指出:「我們的發現凸顯出野生動物監測在預測與防範流感蔓延的重要性。愛滋病、SARS與西尼羅熱等都是源於動物的新興感染疾病範例。」相關研究刊登於美國微生物學會期刊「mBio」。

紐約時報報導,去年針對新罕布夏州海灘上的海豹屍體化驗顯示,幼海豹感染呼吸道疾病;為確定病原體,哥大感染與免疫中心檢驗組織樣本後,博士後研究員安東尼與其同僚發現這些海豹都帶有直接來自鳥類的一種流感病毒,最後判定出是未曾在海豹體內發現過的H3N8。

安東尼的研究團隊在海豹的呼吸道內壁發現高濃度的流感基因,因此證實H3N8是海豹的奪命兇手。從一九六○年以來,H3N8病毒數度從鳥類感染至狗與馬,但從未從狗或馬感染至人類。

研究人員接著對海豹的H3N8進行基因組完全排序,結果發現它與分離自二○○二年俄亥俄州藍翅水鴨群的禽流感病毒最相近,顯示海豹的禽流感可能源於藍翅水鴨。

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