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【科學珍聞】著名寵物守宮分類大變動

yam蕃薯藤新聞/廖士睿 整理報導 2012.07.31 00:00
孤懸在南太平洋的法國海外領土新喀里多尼亞(New Caledonia)對觀光客來說是的不甚熟悉的南太平洋大島,但是對生物學家來說,新喀里多尼亞可是得天獨厚。它早在數千萬年前就與澳洲大陸分離,至今島上還存在著現生最原始的被子植物「互葉梅(Amborella trichopoda)」,而這個島上的生物在遺世獨立的環境下演化出許許多多獨一無二的類群,例如許多不會飛的鳥,大型昆蟲,還有許多獨特的爬蟲類。 對爬蟲寵物愛好者來說,新喀里多尼亞特產的多趾虎(Rhacodactylus)是赫赫有名的類群,所有的物種進入歐美寵物繁殖市場已久,而且被培育出許多的品系供玩賞。這些守宮的繁殖具有相當高的門檻,因此在市面上具有很高的單價,也僅有少數的歐美繁殖場能夠進行穩定的人工養殖。然而這些已經被馴化已久的寵物守宮的分類卻是一團糟。 美國賓州Villanova大學的Arron Bauer博士與其同僚在進行新喀里多尼亞守宮研究時發現,傳統上被當成多趾虎的物種,彼此之間的關係並不親近。因此他們建議把市面上俗稱「魔物守宮」的Rhacodactylus chahoua改稱Mniarogekko chahoua,還發現新種「精靈魔物守宮(Mniarogekko jalu)」。常見的「睫角守宮」被改稱Correlophus ciliatus,新種「貝雷島睫角守宮(Correlophus belepensis)」則是首次被發現。 體型超大的巨人守宮(Rhacodactylus lechianus)、蓋勾亞守宮(R. auriculatus)、粗吻巨人守宮(R. trachyrhynchus)、與粗鱗巨人守宮(R. trachycephalus)則被留置在原來的歸屬。 這個屬的守宮需要原始森林才能生存,但是牠們目前受到被人類引入的貓的侵害,因此數量急速下降,科學家認為被人帶至這些島嶼而野化的貓咪對這些特有生物的傷害不只是隱憂,而是顯而易見的傷害。 這個研究的出處在此:Bauer AM, Jackman TR, Sadlier RA, Whitaker AH (2012) Revision of the giant geckos of New Caledoani (Reptilia: Diplodactylidae: Rhacodactylus). Zootaxa 3404: 1-52. (圖取自網路)

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