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海豹殺手病毒H3N8 也可能危害人體

新頭殼newtalk/新頭殼newtalk 2012.07.31 00:00
新頭殼newtalk 2012.07.31 陳之馨/綜合報導

美國研究報告30日指出,去年在美國東北部造成162隻不到6個月大的海豹幼兒死亡的H3N8病毒株,也可能對人體造成威脅。

根據刊登於美國微生物學會(American Society forMicrobiology)期刊《mBio》的研究報告指出,去年美國東北海岸外的海豹因感染病毒而出現肺炎症狀死亡,科學家將H3N8病毒的基因圖譜排序後,發現H3N8病毒株源於某種從2002年開始便發現出現於水鳥體內的禽流感病毒。

研究者之一的哥倫比亞大學教授李普金(W.Ian Lipkin)接受媒體訪問表示,在海豹間出現的病毒是種變形(new jump)。他說觀察病毒細節後發現病毒開始產生變化,使鳥類受體與哺乳類受體流感能相互結合。

紐約衛爾康乃爾醫學院(Weill Cornell Medical College)博士莫斯康娜(Anne Moscona)表達對新病毒的擔憂。她認為過去在禽鳥間傳播的流感病毒卻造成哺乳動物海豹死亡,顯示病毒已開始突變,今後流感可能從任何物種開始流行並傳播。

目前雖未出現人體感染H3N8病例,但有鑑於禽流感疫情發展,以及H5N1病毒演進為對人體具傳染性的過程。莫斯康娜表示,流感可能自任何地點爆發,今後必須了解到新的病毒自意料外來源傳染的風險。

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