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百日咳大規模傳染!英美加疫情拉警報

華人健康網/記者許育瑋/編譯 2012.07.25 00:00

倫敦奧運進入倒數3天,正當國際媒體聚焦這場運動盛會之際,百日咳(whopping cough)疫情卻悄悄地在大西洋兩岸快速蔓延。綜合外電消息指出,英國衛生部門正著手防堵20年來最嚴重的百日咳流行,而美、加兩國也同樣出現百日咳大規模傳染,紛紛拉起警報。

英國《每日郵報》(Daily Mail)月初引用《健康保護局》(Health Protection Agency, HPA)的統計資料顯示,截至目前為止約有1800名成人跟嬰幼童染上百日咳,5名嬰兒因此死亡,跟往年同期相比,人數整整暴增10倍,是繼2008年之後再度出現的高峰,然而衛生官員至今依舊沒有釐清引發大規模傳染的原因。

倫敦奧運即將開幕之際,英美加等國卻紛紛拉起百日咳大流行警報,欲前往這些國家的人務必留意。

美國《疾病管制暨預防中心》(CDC)也在24日發出新聞表示,美國正歷經自1959年以來最嚴重的百日咳流行,通報病例已達1萬8千例,包括首府華盛頓特區、紐約州、威斯康辛州等都是「重災區」。無獨有偶,鄰國加拿大衛生部門也同樣拉起警報,好幾個省份皆出現程度不一的百日咳流行,在過去數月內暴增上千個案例,甚至傳出滿月嬰兒病重不治的憾事。

百日咳(pertussis)屬百日咳桿菌引起的急性呼吸道疾病,主要藉由飛沫傳染,任何年齡層的人都有可能中標,又抵抗力較弱的嬰幼童屬高危險群。百日咳發病初期的症狀與一般感冒類似,因此容易被輕忽,一旦病情加重後,便出現狂咳不止、大量生痰、呼吸出現聲響等,嚴重者甚至造成死亡。

有賴現代醫療的進步,百日咳大都可透過早期疫苗注射(vaccination)進行預防,但未滿4個月大的嬰兒即使接種了疫苗,也不能保證完全免疫;此外,疫苗的藥效會隨著年紀消退,因此青少年或成年人還是有被傳染的潛在風險,不宜輕忽。

根據統計,百日咳每4到5年會產生一個循環,但這波流行規模達到過去幾10年來的高峰,眼見奧運即將開始,蜂擁而至的人潮恐導致情況失控,英國衛生單位已進入最高警戒狀態。

文章連結 http://www.top1health.com/Article/6736

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