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林博文專欄-鈴木一朗和林書豪

中時電子報/林博文 2012.07.25 00:00
數年前,筆者即不斷對友人說,鈴木一朗為什麼不來洋基,為什麼一直待在水手爛隊,太可惜了!等了幾年,一朗終於在星期一告別他效力十二年的水手,投奔洋基。最妙的是,他竟然是在洋基遠征水手老巢西雅圖之際,脫掉水手五十一號球衣,穿上洋基三十一號球衣!這是美國職棒的大新聞,更是洋基的大喜訊!儘管一朗球技已隨著年齡而走下坡,但他是擁有「星光力量」(Star power)的第一流球員,就像美國外交界擁有「星光力量」的國務卿希拉蕊一樣,不僅有票面價值,更有實質意義。君不見一朗首披洋基戰袍就在水手球場打了一支安打,又加上盜壘成功這就是一朗本色!

紐約體壇最近正值「多事之秋」,尼克把年輕的林書豪送到休士頓火箭,買了三個控衛,其中一個是卅九歲的老將傑生.基德(Jason Kidd)。基德加入尼克沒幾天,就在長島半夜酒駕撞樹被抓起來。林書豪說他還是喜歡留在紐約打球,但尼克被火箭擺一道,不願為稚嫩的豪小子花大錢。火箭一心要把林書豪搶回來,他們很後悔去年十二月底把林書豪釋出,他們想要再創造第二個「姚明時代」。

姚明去年退休了,火箭終於要回來林書豪,和他簽了一紙三年二千五百多萬美元的合同,第一年五百萬,第二年五百二十二萬,第三年卻暴漲至一千四百八十九萬。尼克拒絕跟進報價,因尼克有三個高薪球員,如跟進火箭所開價碼,則林書豪第三年薪水將會使尼克觸犯「高薪限制」條例而要繳交「豪華稅」(即奢侈稅),也就是說尼克要付林書豪第三年薪水加豪華稅四千三百多萬元,尼克不幹,只得把林割愛。「林來瘋」的時代就這樣結束了,林書豪短暫的「紐約傳奇」也就走入歷史,從此成為尼克球迷最美好的回憶。

林書豪加入火箭,也許可以讓他好好發揮,更多機會施展。但也有不少行家認為火箭正陷入青黃不接時期,隊裡連一個像樣的大將都沒有,林書豪很難獨撐大局。就像一朗在水手不可能靠一個人之力把水手拱進季後賽。

鈴木一朗將來必定是棒球名人堂成員,他在二○○一年加入水手的第一年,即獲最佳新人獎、美國聯盟最有價值球員獎和美聯盜壘獎,職棒史上只有一九七五年波士頓紅襪隊的佛列德.林恩(Fred Lynn)有此殊榮。一朗是個天才型球員,但他苦練不停,他的打擊、盜壘和防守,皆令人讚歎不已。他曾被送入職棒明星隊十次,連續十年每年安打加全壘打二百支以上,生涯打擊率三成二二。一朗任何好成績都有,獨缺世界大賽那顆第凡內做的戒指。他在兩個多星期前的職棒明星對抗賽休假期間(王健民即利用這個機會返台處理私事),請他的經紀人向水手老闆說放他走吧,因水手數年來已爛得不像話,現正積極物色年輕球員重整旗鼓,但這至少需要好幾年時間。一朗在隊裡已是老人,他不想再留水手「阻礙」下一代,他更想找一支強隊棲身。水手老闆很了解一朗的心情,他欣然答應。一朗在記者會上用日語宣讀「告別演說」,亦曾一度哽咽。他說他要離開「輸球最多的球隊而加入贏球最多的球隊」,洋基剛被奧克蘭運動家橫掃(連輸四場,上次慘敗已是在一九七二年),而意外獲得名將,難怪紐約幾個無線電新聞台連續播報,興奮不已。

鈴木一朗到水手打球(右外野),開創了日本球員在美國職棒打「位置」(即投手之外)的先聲,此後即不斷有內外野手和捕手來美。曾效力洋基多年的外野手松井秀喜即為其中一個,那天在電視上看到金鶯的陳偉殷恭恭敬敬地脫帽和先輩松井聊天。松井在二○○九年洋基獲世界大賽冠軍那一年亦獲得最有價值球員獎,當時日本報紙曾出號外。這次一朗加入洋基亦出了號外,NHK還在節目中臨時插播說一朗到洋基去了。

一朗五年前和水手簽了五年九千萬美元合同,今年到期,亦即這個球季結束後,一朗即變成自由球員,到時候洋基是否要他,目前言之尚早。洋基的左外野加德納因足踝受傷開刀,本球季泡湯。加德納短小精悍,速度全隊最快,擅長盜壘。加德納要開刀的消息,前幾天才知道。洋基急於找一個速度快的球員,找來找去找不到一般球員,卻撈到了一條大魚,難怪洋基教頭賈拉地大樂,直說:「今天是個大日子!」洋基隊長基特亦說:「什麼事情都會發生,你想都想不到!」洋基右外野史維希這幾天受傷,復原後,一朗可能會被調至左外野,他說他上次做左外野是在二○○一年。

包括水手、多倫多藍鳥、堪薩斯城皇家在內的不少球隊,正處於欲振乏力時期,紅襪亦平平,只有王健民的國民隊異軍突起,戰績可觀。「林來瘋」的時代已告落幕,紐約球迷和媒體傷心欲絕。好在洋基得到了名震美日兩國棒壇的一朗,洋基本以為找個外野手,沒什麼了不起,水波都不興,沒想到一朗來了,驚動了太平洋,震撼了美國東西兩岸以及北美和亞洲大洲。一朗寶刀未老,應可幫助洋基打進季後賽和世界大賽,順便為自己得一個第凡內鑽戒!

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