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社論:名嘴氾濫只是媒體慘況的前奏

立報/社論 2012.07.17 00:00
近來談話性節目的名嘴,擦槍走火的狀況頗多。媒體對於自家產業的結構性問題的報導,顯然少了追根究底的興致。媒體對於名人婚外情八卦、政治人物弊案的新聞追蹤,總是能連根刨起,所有都秘密都無法隱藏,連帶還可以分析到結構性的因素;倒是對於名嘴氾濫的現象,媒體的態度相對來得寬容。

這是掩耳盜鈴。名嘴氾濫只是本地電子媒體經營困境的一個現象。表面上,「長崎蛋糕」是名嘴誤信八卦雜誌核心內線消息所導致,而幾個名嘴之間互控的爛仗是假借炒作增加曝光度;實際上,它是結構性議題,是媒體產業的經營議題,而不是節目內容的控管議題。

對於電視台而言,一天24小時的節目檔期必須填滿,至於用何種節目型態填滿,就牽涉到預算以及營收的考量。談話性節目相對於戲劇、新聞,它的優勢在於前製時間短、製作費用低,是節目存檔不足時,用來「衝時間」的最佳選擇。但是,這種「救火隊」的節目屬性,缺點則在於節目的生命週期短,播出一次之後,幾乎沒有重播的價值。幾週前播出的談話性節目,尤其是搭著新聞熱潮而製作的節目,即使重播也無法讓人提起收看的欲望。新聞、戲劇節目,相較於談話性節目,重播價值則較高,甚至重播時的收視率,都還能吸引廣告商投入廣告預算,而成為電視台的營收。

這種情形,只要觀察無線台就可以得知。無線5台(民台中華,再加上公視)的類比頻道,在本月初正式轉成數位頻道前,每個電視台就為了一個頻道變成3個頻道的節目量而大傷腦筋。為了填補節目時段,於是庫存節目大量的出現在無線電視頻道。對於名人成名前八卦有興趣的觀眾,不需要花時間收看各電視台偽裝紀錄片手法、從節目資料庫剪輯成的「傳記」,只要收看無線數位台重播的節目即可。從中可以看到天后天王剛出道時的青澀模樣,充分體會造型化妝是如何戲劇性的改變人的外觀;也可以看到名人未發跡之前的素樸言行,深刻體會名人是如何用上鏡機會來累積自己的說話技巧。

這種以舊節目來填補節目時段的作法,已經採用了很長一段時間。然而,即使是在節目重播的名單,也罕見新聞性談話節目,這種情形就可以看出談話性節目對於電視台的經營管理,實在是有如「喝毒藥解渴」。

因為,台灣的戲劇節目品質再怎麼被自己人詬病,卻也屢次傳出節目出口到其他國家頻道、為本地電視台創造營收的消息。然而,談話性節目不僅難以重播、吃下節目空檔,也很難出口賣到其他國家的電視頻道。延請名嘴上談話型節目,就算是節目做得深入,對於電視台的整體節目規劃,也只是挖東牆補西牆而已,除了填補節目時段的作用之外,幾乎沒有其他的附加效益。

電視台依賴談話性節目來談補節目空檔的程度越高,對於自家的經營越不利。因此,從幾個月前的「大嫂團」,一直到近來的名嘴擦槍走火,所反應的不只是媒體的媚俗而已。它其實是反映了產業結構的問題,展現本地電視台在製作資源上的嚴重貧乏。

這種情形,在遇上網路化之後,只會更惡化、更慘烈。曾經使用MOD、PPS等網路媒介來觀賞節目的人,大概都可以認識到本地節目製作水平與國際的距離。只要網路頻寬的議題,以及數位內容的收費機制打通之後,電子媒體就要進入國際競爭、節目匯集的階段。這時,就算是有大量的名嘴、談話性節目,也救不了電視台所要面對的產業海嘯。

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