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前進英倫倒數計時13天-使命必達 大陸桌球瞄準4金

中時電子報/吳育光 2012.07.14 00:00
桌球始源於19世紀末英國的宮庭遊戲,另有一說是從網球演變而來,打法經過多次改良,1950年日本人發明海綿膠面球拍和弧球,中國人鑽研又衍生出直拍握法和削球,一直到1926年國際桌球協會成立,同年舉辦第1屆世界錦標賽,制定場地和比賽規格而迅速拓展。

桌球發明雖早,但到1988年漢城奧運才列為正式項目,歷程尚短,惟過去6屆奧運共頒出24面桌球金牌,大陸隊囊括了20金,形成雄霸世界桌壇的浩翰聲勢。

大陸桌球之以剽悍無敵,不能不提1971年日本名古屋舉辦的第31屆世界兵乓球錦標賽這個歷史轉捩點。當時有位美國選手科思因誤搭大陸隊選手巴士,回程路上大陸選手莊則棟主動示好,兩人熱情寒喧還互贈禮物,在中美冷戰時期,經由日本《朝日新聞》記者察覺而大幅報導,遂成為轟動全球的頭條新聞。

賽後美國桌球隊受邀訪問大陸,這於1949年冷戰後首度中美破冰之旅,也促成美國總統尼克森在1972年訪問大陸與1979年中美建交。當時中共內處文化大革命內鬥、民生經濟凋零,而美國經過10年越戰內耗,國內反戰情緒高漲,外在還有蘇聯聯合的東歐集團武力威脅,內憂外患下正好相互依偎取溫,一場意外的「乒乓外交」,使中共政權得以穩住,迫使中華民國退出了聯合國。

莊則棟不僅小兵立大功,更是大陸首位在世桌錦標賽拿下3連霸的中國人,他退休後意外跨入政壇成為大陸人民代表大會代表,卻又因「四人幫」垮台淪為階下囚,詮釋了何謂人生如戲。

即因大陸桌球有著這分改變歷史命運的際遇,以致成為奧運場選手搶勝的任務使命,壓力相對沉重。本屆倫奧,大陸派出男子選手王皓、張繼科、馬龍,女子是丁寧、李曉霞、郭躍,其中馬龍和郭躍只打團體賽,個個是世界頂尖高手,目標瞄準4金,又準備再一次單、雙通吃。

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