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【科學珍聞】珍貴藥材靈芝是新種,學名換不換差很大

yam蕃薯藤新聞/廖士睿 整理報導 2012.07.07 00:00
生物分類學是所有生物科學的基礎,如果一種生物的鑑定錯了,或其學名被張官李戴,就可能引發一連串的資訊混亂甚至是資金的損失。例如醫用水蛭在近年被認為是一種有效的民俗醫療動物,因此在過去曾啟動大規模的基因定序工作,但是研究進行到一半才發現真正的醫用水蛭與該計畫用以進行基因定序的種類完全不同,使得研究工作得重來一次。倘若一種生物的鑑定錯了,那麼所有仰賴學名為基礎的資訊與資料庫就會隨著混亂,這在尋找使用生物資源新藥物的領域至為重要,因為這直接影響生物資源的存續,資金的投入以及藥效的評估。 國人熟知的靈芝就是一例。靈芝是中國歷史上最著名的養生、保健真菌。在整個東亞都視為祥瑞象徵,且被賦予仙丹妙藥般的神秘色彩。靈芝是東亞地區的傳統保健食品。東漢的『神農本草經』中有赤、黑、青、白、黃、紫六芝的記載,其中的「赤芝」就是現在廣泛商業化栽培當作保健食品的靈芝。然而這麼常見的藥用真菌,卻在近日才被學者確認是一個新物種。 根據科博館吳聲華博士的說明,靈芝屬多孔菌的靈芝科(Ganodermataceae)。世界上已知靈芝科有一百多種,熱帶、亞熱帶地區的種類最多。靈芝屬(Ganoderma)種類最多。靈芝分類在多孔菌中是最困難的一級,因為其形態差異不大,DNA序列的差異程度也較低。 過去學者一向以實際上產在歐洲的Ganoderma lucidum當成東亞產靈芝,也就是赤芝的學名。近年研究卻發現,中、日、韓等地廣泛作為藥用真菌種類的赤芝,並不是G. lucidum。也有學者曾經認為赤芝可能就是1983年發表的四川靈芝(G. sichuanense)。隨後吳聲華博士與中國學者戴玉成與曹云博士就討論合作研究解決赤芝的學名問題。因為學名問題不解決,在所有相關的生化、生技、純科學研究文獻都會受到影響。 研究團隊比較赤芝與相近種之形態以及核糖體內轉錄間隔區(ITS region)核酸序列之後確認,一般的赤芝是一種從未被命名過的新物種,因此將期定名為Ganoderma lingzhi,種小名lingzhi即是靈芝的漢語發音。 此外這項研究也意外發現中國東北針葉樹上的松杉靈芝(G. tsugae)其實就是歐洲靈芝。也就是說,G. lucidum是跨越歐洲與亞洲北部的種類。而台灣靈芝業界普遍生產的與中國大陸栽培的是同一種,就是赤芝。台灣民眾若在野外採食野生赤芝,採到的多是重傘靈芝(G. multipileum),或熱帶靈芝(G. tropicum)這兩種。 長久以來學者使用G. lucidum學名在描述、研究這些不同的靈芝種類。學術界及產業界必須釐清他們研究與生產的靈芝種類,才能正確評估其功效。 這項研究的論文出處為:Cao Y, Wu SH, Dai YC (2012) Species clarification of the prize medicinal Ganoderma mushroom "Lingzhi". Fungal Diversity 2012, DOI: 10.1007/s13225-012-0178-5 (產在中、日、韓的赤芝學名一直被誤判為G. lucidum現終於真相大白)(圖/取自科博館網頁) (台灣產的重傘靈芝過去一直被認為是赤芝)(圖/取自科博館網頁) (這是台灣產的熱帶靈芝)(圖/取自科博館網頁)

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