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◆FTA生存遊戲 美牛只是開始

中央商情網/ 2012.07.06 00:00
(中央社記者林淑媛華盛頓特稿)國際食品法典委員會表決通過訂定瘦肉精標準,讓美牛爭議有解,而美牛議題卡住台美經貿中樞神經多年,TIFA若能召開,台灣未必能得到所有想要的成果,但沒TIFA,卻連開始都難。

國際食品法典委員會(CAC)以表決方式通過訂定萊克多巴胺(俗稱瘦肉精)標準,在在都看出美國強力主導痕跡,而大國主導國際經貿規則,是亙古不變的道理,即便是世界貿易組織(WTO)多達160餘個會員,大國在議場上音量就是比小國大,主導議題發展,也是司空見慣。

美牛飼料添加萊克多巴胺到底對人體有沒有害,迄今沒有任何數據可以證明;一位出身台灣、在美國農業部任職的食品專家對中央社記者說,台灣討論美牛進口問題「太情緒化」。

這名不願具名的專家說,食品安全有太多複雜因素,必須要有科學證據,當認為美牛有問題時,卻提不出科學數據佐證,台灣在討論美牛的整個過程,都已經模糊焦點,變得很情緒化。

他表示,從維護國人健康角度出發,質疑美牛飼料添加萊克多巴胺無可厚非,但國際經貿規則中,在提不出有害的科學證據前提下,台灣以邊境管制方式禁止美牛登台,徒然落美方口實。

全球化時代,台灣既然無法自外於國際經貿市場,面對美牛強力叩關,不需要在邊境上限制進口,而是在政府進行銷售管道控制與消費者端努力,即讓美牛上架,由消費者自行決定吃不吃美牛,這些做法在亞洲國家、例如日本都有經驗可循。

在美牛議題解決後,中斷近5年的台美貿易暨投資架構協定(TIFA)下的協商可望恢復,不過有人質疑TIFA即使召開協商,台灣也不見得能拿到所有想要的成果,但問題是,TIFA不開,連要東西的機會都沒有。

南韓與歐洲聯盟以及美國接連簽署完成自由貿易協定(FTA),憑藉的就是開放的決心,南韓政府一樣也承受美牛開放壓力,如今南韓過關斬將,與中國大陸也展開FTA談判,近來南韓周旋於亞太各國與華府外交圈,與當年在亞洲金融風暴中潦倒的北國相較,不可同日而語。

相對的,如果台灣在開放美牛這一步都走不過去,遑論未來與其他國家簽訂FTA或是加入跨太平洋夥伴協議(TPP)所面臨的龐大農業市場開放壓力,屆時稻米等敏感項目,都會是棘手議題。

除非台灣想要退出國際經貿舞台,確保自己能自給自足,否則開放這條路是非走不可,美牛議題也只是考驗的開始,因為台灣想要加入區域整合生存遊戲,除他國點頭協商外,最重要的是自己準備好了沒?

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